Transición verde, la peligrosa historia hacia el desastre económico

Los límites de la energía verde son cada vez más claros, mientras que los combustibles fósiles son más caros y menos disponibles.

Transición verde, la peligrosa historia hacia el desastre económico

Durante años se nos ha dicho que la electricidad intermitente proveniente del viento y la energía solar puede ser la base de una nueva economía verde. Sin embargo, de hecho, como durante la actual crisis energética, las cosas no van según lo planeado.

Cada vez es más claro que no se puede contar con las energías eólica y solar, intermitentes por definición, para proporcionar un suministro adecuado de electricidad cuando el sistema de distribución eléctrica lo necesita.

Variabilidad del viento y el sol? Ningún problema …

Según los proyectos iniciales, se pensó que la variabilidad de la eólica y la solar no sería un gran problema. Con el uso de un número suficiente de aparatos para generar energía renovable intermitente, esta variabilidad se anularía. Alternativamente, las largas líneas de transmisión habrían tenido que asegurar suficiente transferencia de electricidad entre las diferentes ubicaciones para compensar toda la variabilidad.

La realidad ha demostrado que no es así.

Por ejemplo, en el tercer trimestre de 2021, los vientos bajos contribuyeron significativamente a la crisis energética de Europa. Los principales productores eólicos (Gran BretañaAlemania y Francia) produjeron solo el 14% de la capacidad instalada durante este período, frente a un promedio del 20% o 26% en años anteriores. De hecho, una escasez de viento de 3 meses.

Incluso en China, en 2021, hubo un clima seco y sin viento, tanto que la generación de energía eólica fue extraordinariamente baja. Para hacer frente a la situación, el gobierno chino tuvo que utilizar blackout continuos.

Imposibilidad de almacenar electricidad en un tiempo razonable y en cantidades significativas

Pero, ¿por qué no usamos el almacenamiento de electricidad para llenar los agujeros que producen las energías renovables? La respuesta es muy simple: el almacenamiento adecuado de electricidad no es factible en un tiempo razonable y aunque fuera posible tener varios meses de almacenamiento, el costo total sería tan alto que estas fuentes de energía no tendrían ninguna posibilidad de ser competitivas.

También se debe considerar que, hasta la fecha, hemos otorgado subsidios y gastado una montaña de dinero para obtener electricidad verde, que es solo una pequeña fracción de lo que se necesitaría para mantener nuestra economía en funcionamiento. Según las estimaciones más generosas (BP’s 2021 Statistical Review of World Energy), en 2020, la eólica representó el 3% del consumo total de energía del mundo y la solar el 1% de la energía total. Si, por el contrario, consideramos también la energía hidroeléctrica, llegamos al 11% de la oferta energética mundial (en la Unión Europea alcanza el 14%).

En consecuencia, si los países fríos no quieren congelarse en la oscuridad durante el invierno, tendrán que utilizar combustibles fósiles durante muchos años.

Un sistema intrínsecamente incorrecto

Pero hay malas noticias. El gas natural o carbón utilizado para equilibrar la producción intermitente de energía renovable es cada vez más caro o estará cada vez menos disponible. Para producir más combustibles fósiles (pero lo mismo ocurre con los minerales), la preparación debe comenzar con años de anticipación. Ahora que los precios de las materias primas se han disparado, finalmente hay alguien que se pregunta si hay algún problema profundo con todo el sistema.

Casi parece que el problema que afecta a la economía global es simplemente que el crecimiento económico no se puede mantener como ha sucedido en el pasado reciente. Demasiadas áreas económicas requieren nuevas inversiones ahora para seguir creciendo. Inversiones no solo en recursos financieros, sino también en recursos físicos (petróleo, carbón, acero, cobre, etc.), en tiempo y en capacitar al personal.

Políticos incapaces de entender el problema y mucho menos las soluciones

Los leader mundiales aún no han entendido completamente cómo funciona la economía en un mundo de recursos limitados y, sobre todo, no han entendido a qué límites nos enfrentamos. Hoy en día, la economía se enfrenta a muchos, demasiados límites a la vez: demasiada gente, demasiada contaminación, muy pocos peces en el océano, dificultades crecientes para extraer combustibles fósiles y minerales, etc. etc.

Desafortunadamente, nuestra clase política no se da cuenta del problema al que nos enfrentamos y la idea de reemplazar los combustibles fósiles por energías renovables parecía una solución fácil para complacer a todos, con una gran cantidad de tiempo para la transición energética durante la cual usar combustibles fósiles. En definitiva, la mejor manera de posponer la solución del problema mientras sea posible.

Pero la realidad nos dice que no tenemos todo este tiempo y que las energías renovables son incapaces de cumplir las promesas de los políticos y ecologistas.

Nadie tiene claro cómo terminará. Sin embargo, existe la certeza de que los recursos de nuestro planeta son limitados y se reducen cada vez más, mientras que la población mundial sigue creciendo. Si no gestionamos los problemas energéticos y económicos a partir de esta firme conciencia, no tenemos ninguna posibilidad de hacer que las próximas generaciones vivan una vida mejor (o al menos igual) que la nuestra.

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