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Las 1000 caras de una crisis energética. Esto es lo que pasa en Ecuador

El gobierno de Ecuador ha congelado los precios del combustible en un esfuerzo por aliviar la creciente presión social y política.

Las 1000 caras de una crisis energética. Esto es lo que pasa en Ecuador

Que los problemas energéticos son un tema central para la vida de un país y de todos sus ciudadanos parece una conclusión inevitable. Sin embargo, como ha sucedido en Europa en las últimas semanas, la opinión pública presta cierta atención a las cuestiones energéticas solo cuando estalla una crisis.

Tomemos el caso de Ecuador, donde la crisis energética que atraviesa el país no tiene nada que ver con la europea. Sin embargo, incluso en Ecuador, el tema energético es decisivo para el destino de personas que, sin embargo, solo lo recuerdan cuando los precios suben y les tocan su cartera.

Detener los aumentos del precio del combustible

Hace unos días el presidente de EcuadorGuillermo Lasso, anunció la suspensión de los aumentos de precios de los combustibles. Los precios recién congelados son de 0,67 dólares por litro para la gasolina regular y 0,50 dólares por litro para el diesel. El precio de la gasolina de alto octanaje no está controlado por el estado y actualmente se vende en el surtidor por alrededor de 0,92 dólares por litro.

Como se mencionó, el caso ecuatoriano es completamente diferente a lo que está sucediendo en Europa y China, pero sin embargo es interesante e instructivo. Lo único en común es el impacto negativo de la subida del precio del petróleo en los bolsillos de los consumidores, aunque en Ecuador hace tiempo que no lo notan ya que fue el Estado quien pagó los incrementos. Al menos hasta 2020, cuando el propio país el ex presidenteLenin Moreno, inició ajustes de forma gradual a cerrar la brecha entre los precios de la bomba, a largo subvencionados por el Estado, y los precios internacionales mediante la indexación de ellos para el WTI crudo de petróleo.

Alinear los precios del combustible con los niveles del mercado se considera clave para atraer inversionistas para operar las refinerías estatales de PetroEcuador. Además, se esperaba que se desarrollara un mercado competitivo después de la reforma. Pero este no fue el caso y, en estos días, el gobierno dio marcha atrás, que llegó a un acuerdo político con el partido de oposición indígena Pachakutik, que había amenazado con nuevas protestas contra la subida de los precios de los combustibles.

50 años de investigación y perforación en la selva amazónica

En realidad, el problema energético del país no es solo el de los precios del petróleo. Durante los últimos 50 años, Ecuador ha estado perforando sus selvas en busca de petróleo en un intento por reactivar su economía y poder pagar su enorme deuda internacional. En los últimos 15 años, el gobierno ecuatoriano ha instalado más de 4.000 nuevos pozos de petróleo en el 68% de la Amazonía. Sin embargo, a pesar de todos estos pozos, la producción anual de petróleo del país apenas aporta el equivalente a dos días de consumo global, de los cuales más del 46% se exporta a Estados Unidos. De hecho, el país no ha logrado convertirse en una potencia petrolera mientras que, por otro lado, las consecuencias sobre el medio ambiente y las comunidades indígenas locales han sido desastrosas.

También por esta razón, algunos bancos europeos importantes (BNP ParibasCredit Suisse e ING) han dejado de prestar al comercio petrolero en esta región.

Ecuador tiene reservas de petróleo estimadas en 8.273 billones de barriles (0,50% de las reservas mundiales), pero también uno de los ecosistemas más importantes y sorprendentes del mundo, la selva amazónica. Encontrar un equilibrio entre explotar tanta riqueza energética y mantener la misma cantidad de riqueza ambiental parece una hazaña más allá de las capacidades de los gobiernos que han liderado el país hasta la fecha.

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