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Viene el frío, con un sistema energético al borde del colapso

Nos esperan semanas críticas. Si el frío es intenso, el colapso del sistema energético nos hará olvidar incluso el COVID.

Viene el frío, con un sistema energético al borde del colapso

Los datos hablan por sí mismos. Los precios de la energía continúan aumentando, también impulsados ​​por los últimos acontecimientos en Francia, con el cierre de otras plantas nucleares y las existencias de gas en Europa bajadas a niveles preocupantes.

Mercado estirado como una cuerda de violín

El mercado energético está tan tenso que el viernes pasado, exactamente a las 11 de la mañana, se produjo un desplome de los precios del gas en el momento exacto en que Rusia decidió abastecer el mercado. Desafortunadamente, la caída ha sido temporal y los precios se mantienen en niveles vertiginosos, pero muy sensibles a la menor señal de que la demanda puede aumentar debido a una ola de frío o nuevas interrupciones del suministro.

Hasta hace unos días había quienes pensaban que la única opción para los consumidores europeos era rezar por un invierno suave. Ahora, se ha añadido la perversa posibilidad de que la nueva variante Omicron pueda venir al rescate del mercado energético europeo. Las restricciones que obstaculizan el consumo de energía de oficinas e industrias podrían aliviar la crisis al reducir el consumo de energía. En el apogeo del lockdown de 2020, la demanda de energía se redujo en un 20% en algunos países de Europa.

Si el frío es grave, habrá que elegir entre operar fábricas o calentar

Sin embargo, más allá de las oraciones y los dramáticos escenarios de una pandemia, la realidad es que estamos al comienzo de un invierno que se prevé será muy frío. Si hay períodos de frío prolongados, las autoridades pueden verse obligadas a elegir entre continuar con las fábricas de energía o los consumidores domésticos.

Los precios ya están a niveles record en España, ItaliaFrancia, y Alemania, mientras que el clima es relativamente suave y la demanda aún no ha probado realmente los límites del sistema energético. De hecho, como cada año, el pico de consumo llegará en enero y febrero, cuando el frío es más intenso.

Según Bloomberg, los analistas coinciden en que una ola de frío siberiano (como sucedió en 2018) ni siquiera será necesaria para derribar el mercado europeo. Solo unos pocos grados por debajo del promedio serán suficientes.

En una situación tan crítica, se han sumado problemas a las centrales nucleares francesas. A principios de enero, se cerrará un tercio de la capacidad nuclear de Francia. Francia normalmente exporta energía durante las horas pico a los países vecinos. El temor es que una caída en la oferta francesa haga subir los precios en todas partes.

Tres de las centrales nucleares de Alemania también se cerrarán a finales de este año y, por lo tanto, no estarán disponibles durante la parte más fría del invierno.

Para el sector de los metales, las consecuencias podrían ser graves

Para quienes trabajan en el sector de los metales, las consecuencias pueden ser muy desagradables. Los compradores de zinc aún recuerdan lo que sucedió a principios de este año cuando los precios se dispararon cuando las fundiciones de zinc se vieron obligadas a cerrar debido a la escasez de electricidad. Peor aún para quienes tienen producciones intensivas en energía , que solo tienen que considerar las opciones de una segunda fuente de energía para tener en reserva para este invierno.

Si bien la gente solo parece preocupada por las nuevas olas de COVIDignora por completo la amenaza de apagones inminentes. Si el sistema energético colapsa en los próximos meses, ciertamente no será posible hablar de un evento inesperado.

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