La tormentosa vida de Adolphe Sax, el inventor del saxofón

El brillante y emprendedor inventor de uno de los instrumentos más calientes y conmovedores, el saxofón, nunca ha disfrutado de una vida tranquila.

La tormentosa vida de Adolphe Sax, el inventor del saxofón

¿Conoces un instrumento de viento más conmovedor que el saxofón? Quizás no, del mismo modo que no te imaginas lo agitada que fue la vida de su inventor, el belga Adolphe Sax.

Nacido en 1814 en Dinant (Bélgica), Antoine-Joseph Sax era hijo de un carpintero que más tarde se convertiría en fabricante de instrumentos musicales. El pequeño Adolfo, como todo el mundo lo llamaba, era crónicamente propenso a sufrir accidentes, algunos de los cuales casi le cuestan la vida. A los 3 años se cayó de cabeza tres tramos de escaleras y terminó en coma durante una semana.

Herido, envenenado, ahogado y quemado pero… no muere

Al recuperarse, se tragó accidentalmente una gran aguja que milagrosamente fue expulsada sin heridas. Por si fuera poco, el joven Adolphe bebió una mezcla de plomo blanco, óxido de cobre y arsénico, pero sobrevivió.

Luego cayó sobre una estufa encendida, se quemó irremediablemente el costado, pero el momento en que vio la muerte más de cerca fue cuando, a los 10 años, se cayó en un río. Un transeúnte recuperó lo que parecía ser un cadáver flotante pero que luego recobró el conocimiento.

También fue golpeado por una explosión en el taller de su padre y herido en la cabeza mientras caminaba por la calle desde una gran teja que cayó de un techo, permaneciendo en coma por unos días.

Sus vecinos lo rebautizaron como «el niño fantasma de Dinant«.

Entre un accidente y el siguiente, Adolphe también se había convertido en un hábil fabricante de instrumentos musicales, lo que casi le hizo ganar un concurso organizado en la Exposición Nacional de Bélgica. No ganó por su corta edad (27) pero, amargado, encontró la motivación para mudarse a París y abrir una tienda.

Fama y éxito en París

A su llegada a la capital francesa, con solo 30 francos en el bolsillo, Sax dejó que el conocido compositor Héctor Berlioz probara sus instrumentos, obteniendo una apasionante reseña publicada en el Journal des Debats que le permitió actuar en un concierto en el Conservatorio de Paris, con gran expectación y éxito. Así consiguió fundar la Adolphe Sax Musical Instrument Factory.

Sin embargo, el repentino éxito lo convirtió en muchos enemigos entre los fabricantes de instrumentos parisinos, que hicieron todo lo posible para arruinarlo, desde frecuentes artículos de prensa difamatorios hasta juicios e intentos de boicotear su trabajo.

Aparte de eso, la vida profesional de Sax parecía destinada al éxito, más aún cuando tocó su nuevo e innovador instrumento, el saxofón, para el público. Era 1844 y Sax tocó un emocionante solo detrás de una gran cortina durante la Exposición Industrial de ParísSax aún no había patentado el nuevo instrumento y no quería que nadie lo copiara. Por eso, desde detrás del telón, logró que el público no viera su saxofón.

El gran éxito le llegó a Sax quien, en 1845, también obtuvo un lucrativo contrato del ejército francés para equipar sus bandas con instrumentos musicales producidos por él y, un año después, logró patentar el saxofón después de largas batallas legales con los fabricantes de Instrumentos franceses.

La caída del rey de Francia arrastra a Sax a la pobreza

Pero las cosas tomaron un mal giro de Sax después que el rey Luis Felipe dejado Francia en 1848. A raíz de la revolución y con muchos amigos de Sax de alto rango s ahora expulsados, asociación de los constructores franceses logró que se revocaran las patentes de Sax y el contrato con el ejército.

Entre batallas legales, penurias económicas y nuevos problemas de salud (contrajo un cáncer del que pudo curarse), se encontró casi indigente a los 72 años y murió en 1894. Fue enterrado en el cementerio de Montmartre en París.

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