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Todo, todo, absolutamente todo sobre las bananas

Si nunca has probado una banana congelada o una banana roja o una banana Rhino Horn, sabes muy poco sobre esta fruta.

Todo, todo, absolutamente todo sobre las bananas

¿Una fruta popular que no es demasiado complicada de cultivar? No cabe duda de que la banana es el sueño prohibido de todo agricultor, ya que es un fruto con un excelente valor comercial y relativamente fácil de convertir en beneficios.

Pero la banana también está en la cima de las preferencias de los consumidores de todo el mundo, que desconocen por completo que existen hasta 1.000 variedades. Por otro lado, el consumidor medio compra bananas en los supermercados que solo venden bananas Cavendish. Pero las bananas no son solo Cavendish, al contrario… las mejores, como leerás a continuación, son otros.

Muchos de estos tipos de bananas no se comercializan y solo crecen en algunos lugares de las zonas tropicales, por lo que no son muy conocidos.

El ABC de las bananas

Científicamente hablando, las bananas pertenecen a la familia Musaceae, género Musa. No son exactamente árboles frutales, sino pastos gigantes que pueden crecer hasta 6 metros y son nativos del sudeste asiático, el norte de Australia y las regiones tropicales de la India. Hoy en día, también se cultivan en otras partes del mundo, incluida Europa.

Un banano produce alrededor de 20 kilogramos de frutos por flor en un período corto (alrededor de 150 días). El valor comercial de las banasa deriva de ser fuente de alimento, pero también de poder ser utilizados como ingredientes cosméticos y en complementos alimenticios. Además, las pieles y hojas también se explotan comercialmente. De hecho, pueden usarse en lugar de platos de papel, para hacer tapizados para asientos, paraguas, telas para ropa, líneas de pesca y muchos otros artículos.

Los principales productores de bananas del mundo son IndiaChina e Indonesia, pero también hay grandes plantaciones en FilipinasEcuadorBrasilColombiaUgandaCamerún y Tanzania.

¿Bananas o plátanos?

Muchas personas confunden las dos frutas y erróneamente las consideran iguales. Si bien son bastante similares en apariencia, existen diferencias en términos de nutrición, pero también en términos de sabor y textura.

Los plátanos se caracterizan por una cáscara larga y verde, que se vuelve amarilla cuando la fruta madura y se vuelve negra cuando comienza a pudrirse. Una vez maduros, los plátanos son muy suculentos, pero también ricos en almidón, lo que dificulta su consumo crudo.

A diferencia de los plátanos, las bananas comunes no contienen almidón, por lo que se pueden comer crudos y su sabor es dulce y de textura cremosa.

Le Cavendish, casi la mitad de la producción mundial

Como se mencionó, los Cavendish son el principal cultivo comercial del mundo. Primero se cultivaron en grandes volúmenes en la casa señorial Peak District de Chatsworth House (Reino Unido). Era 1835 y los plátanos Cavendish llevaban el nombre de William Cavendish, el sexto duque de Devonshire.

En ese momento, y hasta la Segunda Guerra Mundialla variedad más popular era Gros Michel. Sin embargo, esta variedad fue eliminada por la enfermedad de Panamá y reemplazada por Cavendish, que representó casi la mitad de la producción mundial entre 1998 y 2000.

Pero hay muchas otras variedades, algunas muy apreciadas por su sabor único, otras utilizadas con fines ornamentales. Pisang RajaApple bananas, Lady Finger, Red bananas, Blue Java (bananas congeladas), ButterGoldfingerPraying Hands y Rhinoceros Horn son solo algunos de los otros tipos de esta fruta.

Los plátanos cuerno de rinoceronte

Entre las bananas más espectaculares, definitivamente está la variedad Cuerno de Rinoceronte (Rhino Horn). Es una banana africana de 20 a 25 centímetros de largo y 9-10 centímetros de diámetro, que puede llegar a pesar 1,5 kilogramos. No hay bananas más largas en el mundo.

Su sabor es similar a la banana común y se puede comer crudo, frito como los plátanos o utilizado en varios platos. Debido a su coloración inusual, también se cultivan como plantas decorativas.

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