Tierras raras: los 10 mayores productores del mundo

El mapa de los productores de tierras raras más importantes del mundo ve el claro dominio de China, mientras que el resto del mundo está luchando por socavar este liderazgo.

Tierras raras: los 10 mayores productores del mundo

También el año pasado la producción de tierras raras aumentó. En 2019 se produjeron 220.000 toneladas y en 2020 se produjeron 240.000 toneladas.

La demanda de estos metales está aumentando debido a la creciente importancia de las energías renovables en todo el mundo. Las tierras raras como el neodimio y el praseodimio son indispensables para todas las aplicaciones de energía limpia y para las empresas de alta tecnología. Por supuesto, los vehículos eléctricos y los coches híbridos también se encuentran entre estas aplicaciones.

Según los últimos datos (2020) del US Geological Survey, estos son los 10 países que han extraído la mayor cantidad de tierras raras a nivel mundial.

CHINA (producción minera: 140.000 toneladas)

La China domina la producción de tierras raras durante varios años y, en 2020, su producción ha crecido en 8.000 toneladas. El país cuenta con un sistema de cuotas de producción que proporciona, a partir de 2021, una cantidad semestral de 84.000 toneladas (un 27,2% más respecto al año anterior). Este sistema es una respuesta al problema de la minería ilegal que, en los últimos diez años, ha llevado al cierre de numerosas minas ilegales o minas que no cumplen con la normativa ambiental.

ESTADOS UNIDOS (producción minera: 38.000 toneladas)

El Estados Unidos también aumentó la producción a 38.000 toneladas desde 28.000 toneladas el año anterior. Las tierras raras de EE.UU. provienen de una sola mina, la de Mountain Pass en California. El Estados Unidos es un importante país de importación para estos metales.

MYANMAR (producción minera: 30.000 toneladas)

Aunque se dispone de poca información sobre los depósitos minerales de este país, sabemos que su producción ha aumentado en 8.000 toneladas respecto a 2019. Myanmar tiene una estrecha relación con China y, en 2020, suministró el 50% de las tierras raras pesadas del gigante asiático.

AUSTRALIA (producción minera: 17.000 toneladas)

La producción de tierras raras en Australia ha aumentado constantemente en los últimos años. Sin embargo, en 2020, se redujo a 17.000 toneladas desde 20.000 toneladas en 2019. El país tiene la sexta reserva más grande del mundo y, por lo tanto, espera aumentar su producción.

MADAGASCAR (producción minera: 8.000 toneladas)

Duplicación de la producción de Madagascar en comparación con 2019. En el país, se ha iniciado un proyecto de extracción que se dice tiene un potencial de 562.000 toneladas de óxidos de tierras raras.

INDIA (producción minera: 3.000 toneladas)

El sector actual de tierras raras en India está muy por debajo de su potencial. El país posee casi el 35% de los depósitos minerales mundiales de playas de arena, que son fuentes importantes de estos metales, pero su producción en 2020 fue de solo 3.000 toneladas, 100 toneladas más que el año anterior.

RUSIA (producción minera: 2.700 toneladas)

Incluso Rusia tiene una producción pobre, por lo que está reduciendo el impuesto a la minería y ofreciendo préstamos subsidiados para varios proyectos para aumentar la producción de tierras raras.

TAILANDIA (producción minera: 2.000 toneladas)

La producción de tierras raras de Tailandia aumentó en 100 toneladas en comparación con 2019. Actualmente se desconocen las reservas del país.

VIETNAM (producción minera: 1.000 toneladas)

El país alberga varios depósitos de tierras raras, principalmente concentrados en la frontera noroeste con China y a lo largo de la costa este. Dado que Vietnam está ansioso por desarrollar su capacidad de energía limpia, incluidos los paneles solares, busca aumentar la extracción para alimentar su cadena de suministro.

10º

BRASIL (producción minera: 1.000 toneladas)

Aunque en 2012 se descubrió en el país un campo de tierras raras de 8.400 millones de dólares, hasta ahora parece que no se han hecho muchos esfuerzos para explotarlo.

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