Los 6 principales países productores de tierras raras del mundo

China domina el mercado de tierras raras, pero no es el único país que los produce. Aquí está la descripción más reciente de los productores mundiales.

Durante 2015, las tierras raras sufrieron fuertes caídas de precios, causadas por un exceso de oferta, como en el caso del cerio y el lantano, y por una trend a la baja que también involucró a los metales más solicitados, como los utilizados en el producción de imanes.

Un duro golpe para muchas empresas dedicadas al sector, como en el caso del canadiense Molycorp obligado a declararse en quiebra.

En ese contexto, China ha fortalecido aún más su posición dominante en el mercado internacional, siendo el productor de la mayoría de las tierras raras del mundo. Sin embargo, a pesar de este dominio abrumador, también hay otros países dedicados a la producción de estos elementos importantes.

Los datos del US Geological Survey (USGS), que se refieren a 2015, fotografían perfectamente esta situación.

1

CHINA (producción minera anual: 105.000 toneladas)

El país continúa acumulando tierras raras y se espera que siga siendo el mayor poseedor del mundo en el futuro. Según los expertos, para 2020, China pondrá un límite anual a la producción nacional, con un fuerte impacto previsible en todo el mercado internacional.

2

AUSTRALIA (producción minera anual: 10.000 toneladas)

Aumento significativo de la producción en comparación con el año anterior (+2.000 toneladas) de un país que posee las terceras reservas de tierras raras más grandes del mundo. Se espera que la producción australiana aumente en los próximos años.

3

ESTADOS UNIDOS (producción minera anual: 4.100 toneladas)

En los Estados Unidos, la producción de tierras raras ha aumentado en los últimos diez años, pero el año pasado se produjo una caída de 1.300 toneladas.

4

RUSIA (producción minera: 2.500 toneladas)

En 2013, el país invirtió mil millones de dólares en producción de tierras raras, con el objetivo de poder satisfacer plenamente la demanda interna para 2017. Sin embargo, las cantidades producidas en 2015 se mantuvieron estables en comparación con el año anterior.

5

TAILANDIA (producción minera anual: 1.100 toneladas)

El Tailandia ha tenido un gran aumento en la producción, a partir de 300 toneladas en 2014 a 1.100 toneladas en 2015. Si bien no se conocen las reservas de tierras raras en el país, es muy probable que Tailandia jugará un papel importante en el mercado mundial, China excluida.

6

MALASIA (producción minera anual: 200 toneladas)

El país alberga la mayor refinería de tierras raras del mundo, propiedad de la Lynas Corporation australiana. A pesar de los problemas políticos que retrasaron la apertura de la planta en 2013, la nueva planta ha ayudado a Malasia a convertirse en un jugador importante en el mercado internacional de minerales de tierras raras.

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