Tierras raras: los países con mayores reservas

¿Cuántos y dónde se encuentran los mayores depósitos de tierras raras del mundo? Sorprendentemente, algunos de los más grandes no están siendo explotados.

Tierras raras: los países con mayores reservas

El año pasado no fue malo para el sector de las tierras raras y el mercado se vio afectado con cierto optimismo debido a la creciente demanda y la oferta limitada. En particular, el neodimio y el praseodimio han sido impulsados ​​por la demanda de productos de alta tecnología como los vehículos eléctricos.

Como ha sucedido en el pasado, cuando crece la demanda, también aumentan las preocupaciones sobre la cadena de suministro, junto con la curiosidad por aprender más sobre dónde se encuentran los mayores depósitos de tierras raras del mundo. Una curiosidad justificada pero que tiene que afrontar situaciones que pueden parecer paradójicas, como las de algunos países (Vietnam por ejemplo) que tienen enormes reservas pero poca producción.

Pero echemos un vistazo más de cerca a los países que poseen las mayores reservas de tierras raras del mundo, según los últimos datos referentes a 2020 del US Geological Survey (USGS).

CHINA (reservas: 44 millones de toneladas)

Todo el mundo sabe que China también es una potencia en el sector de las tierras raras. Posee las mayores reservas del mundo, además de ser el mayor productor (en 2020 produjo 140.000 toneladas). Este dominio indiscutible ha causado algunos problemas en el pasado. En 2010, por ejemplo, el gigante asiático había recortado sus exportaciones, iniciando una carrera para buscar tierras raras en todos los países del mundo. Por supuesto, el mismo problema podría repetirse en el futuro.

VIETNAM (reservas: 22 millones de toneladas)

Como ya se mencionó, Vietnam alberga enormes reservas de tierras raras, especialmente a lo largo de la frontera noroeste con China y a lo largo de la costa este. La producción del país es muy baja dado que en 2020 produjo 1.000 toneladas, sin embargo, un aumento en comparación con dos años antes cuando producía solo 400 toneladas. La voluntad del gobierno es aumentar la producción para impulsar el sector de la energía limpia.

BRASIL (reservas: 21 millones de toneladas)

Incluso Brasil produce muy pocas tierras raras (1.000 toneladas en 2020) y alberga reservas entre las más grandes del mundo. Hace unos años, en 2012, se descubrió un importante depósito de tierras raras, cuyo valor estaba valorado en 8.400 millones de dólares.

RUSIA (reservas: 12 millones de toneladas)

La Rusia tiene reservas sustanciales, pero una producción modesta (2.700 toneladas). El gobierno ruso anunció recientemente su intención de invertir 1,5 mil millones de dólares para competir con China en el mercado de tierras raras.

INDIA (reservas: 6,9 millones de toneladas)

India es otro país con más potencial del que produce (3.000 toneladas en 2020). Es probable que el país haga un mayor uso de sus reservas de tierras raras en los próximos años.

AUSTRALIA (reservas: 4,1 millones de toneladas)

Australia es el cuarto país más grande en términos de producción de tierras raras, con 27.000 toneladas extraídas en 2020. El país opera Lynas, la empresa más grande del sector fuera de las fronteras chinas.

ESTADOS UNIDOS y GROENLANDIA (reservas: 1,5 millones de toneladas)

El Estados Unidos y Groenlandia tienen la misma cantidad de reservas. Sin embargo, los primeros producen 38.000 toneladas (año 2020) mientras que los segundos no producen nada y el gobierno recién electo ha confirmado que, por razones ambientales, no se explotarán las reservas del país.

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