¿Quién produce más tierras raras en el mundo? Ranking de los 10 países

Solo un país tiene una posición dominante en el mercado mundial de tierras raras. Es China la que ha sido el líder indiscutible durante años.

¿Quién produce más tierras raras en el mundo? Ranking de los 10 países

También el año pasado aumentó la producción mundial de tierras raras, alcanzando un total de 280.000 toneladas (en 2018 fueron solo 190.000 toneladas).

La demanda de estos metales está aumentando dada la creciente importancia de las energías renovables. Las tierras raras como el neodimio y el praseodimio, que son indispensables en las aplicaciones de energía limpia y en el sector de la high-tech, ahora son esenciales para los vehículos eléctricos y los automóviles híbridos.

Pero otro factor importante en este mercado son las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, que están poniendo de manifiesto posibles problemas en la cadena de suministro, dado que China es, con diferencia, el mayor productor mundial de tierras raras.

El gigante asiático domina desde hace años este sector y, en 2021, su producción de 168.000 toneladas aumentó frente a las 140.000 toneladas del año anterior. Los productores chinos deben adherirse a un sistema de cuotas para la producción de tierras raras que, el año pasado, se limitó a 162.000 toneladas. El sistema de cuotas fue la respuesta del gobierno chino a los problemas de larga data con la minería ilegal de tierras raras.

Actualmente, la producción china está en manos de seis empresas estatales que le permiten al gobierno un control estricto del mercado (aunque la minería ilegal aún no ha sido erradicada).

Pero el cuadro completo de los diez países productores más importantes es el que hemos extrapolado de los últimos datos disponibles y referidos a 2021 del US Geological Survey (USGS).

TOP 10 de países productores de tierras raras

CHINA
(168.000 tonnellate)

ESTADOS UNIDOS
(43.000 tonnellate)

MYANMAR
(26.000 tonnellate)

AUSTRALIA
(22.000 tonnellate)

TAILANDIA
(8.000 tonnellate)

MADAGASCAR
(3.200 tonnellate)

INDIA
(2.900 tonnellate)

RUSIA
(2.700 tonnellate)

BRASIL
(500 tonnellate)

10º VIETNAM
(400 tonnellate)

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