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Una segunda ola mortal. La lección de la pandemia de 1918

¿Qué podemos aprender de la dramática segunda ola de gripe española hace 102 años?

Una segunda ola mortal. La lección de la pandemia de 1918

Hace aproximadamente un siglo, hubo una segunda ola de gripe mortal. Millones de personas fueron condenadas a muerte porque no sabían lo que sabemos hoy sobre cómo se propagan los virus y las enfermedades respiratorias.

Probablemente, si no queremos terminar de la misma manera, haríamos bien en considerar cuidadosamente las enseñanzas del progreso científico desde entonces.

La pandemia de gripe española de 1918 se produjo en 3 oleadas. La primera ola, en la primavera de ese año, fue relativamente ligera. Pero en el otoño llegó la segunda ola, durante la cual ocurrieron la mayoría de las muertes. La cifra final fue de al menos 50 millones de muertes en todo el mundo (pero algunas estimaciones incluso reportan 100 millones).

Otoño de 1918: la segunda ola trágica

¿Por qué la segunda ola fue tan mortal? Existen varias hipótesis al respecto, incluida la de un virus mutado. Por supuesto, el hecho de que fuera invierno significaba que la gripe se estaba extendiendo más y la gente pasaba mucho tiempo en el interior.

En aquellos días, los pacientes que padecían la terrible gripe a menudo desarrollaban neumonía, que causaba la muerte de personas en dos días. Además, el mundo estaba en guerra y la propagación del virus se vio favorecida por los movimientos de las tropas y las condiciones de vida de los militares. En la práctica, al igual que las tropas se movieron, también lo hizo el virus.

La llamada Spagnola también devastó el tejido social. La mayoría de las muertes se produjeron entre adultos de entre 20 y 40 años. Como resultado, muchos niños perdieron a uno o ambos padres. Muchos eventos, escuelas y espacios públicos fueron cancelados y cerrados. ¡El fantasma del miedo estaba por todas partes! Las autoridades de muchos países impusieron leyes para usar máscaras y prohibir escupir.

Otoño de 2020: la segunda ola de coronavirus

Incluso hoy, 102 años después, estamos en medio de una pandemia. Se han realizado numerosos avances científicos desde 1918 que nos han permitido mitigar la propagación y los efectos del COVID-19. Los microbiólogos ahora pueden aislar, identificar y describir la estructura de los virus. Además, afortunadamente, no estamos en una guerra mundial.

La retrospectiva y los avances científicos nos han enseñado cómo las enfermedades respiratorias se propagan con gotitas respiratorias, facilitadas por el contacto cercano y la higiene insuficiente. Precauciones como el distanciamiento físico, evitar multitudes y viajes innecesarios, lavarse las manos y usar una máscara eran tan importantes en 1918 como lo son ahora.

Los expertos en salud esperan que las infecciones por COVID-19 aumenten durante este invierno porque el virus es un coronavirus y, como otros coronavirusse propaga más fácilmente en los meses de invierno. En el aire menos húmedo del invierno, las partículas portadoras de virus pueden permanecer en el aire por más tiempo. Además, nuestras membranas nasales están más secas y más vulnerables a las infecciones en el invierno. Y cuando el clima se vuelve más frío, pasamos más tiempo en interiores sin suficiente ventilación, lo que significa que el virus tiene una mayor probabilidad de propagarse.

Sin embargo, hoy tenemos la suerte de conocer a nuestro enemigo mucho mejor de lo que lo conocían nuestros abuelos durante la pandemia de gripe española. Ahora sabemos que el comportamiento de cada persona es crucial en la propagación del virus y que la disciplina a gran escala nos ofrece la mejor protección posible.

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