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El rally del gas natural está poniendo en crisis a toda Europa

La amenaza de una crisis energética sin precedentes se cierne sobre el mundo, con Europa en la posición más débil de todas.

El rally del gas natural está poniendo en crisis a toda Europa

Los precios del gas en Europa están persiguiendo un record tras otro. La semana pasada rompieron máximos históricos y, lo que es peor, las existencias de gas están muy bajas. Además, cuando hay cargas libres en el mercado, casi siempre es Asia quien las gana, superando a los compradores europeos.

Será el invierno más frío de los últimos 10 años

En esta ocasión, no se trata de un problema que afecte solo a los trader o productores de energía sino, sobre todo, los consumidores que comprenderán dolorosamente la gravedad de la situación en los próximos meses. Desafortunadamente, la previsión meteorológica para este invierno indica que será el más frío de los últimos 10 años.

Si bien Alemania y el Reino Unido están cerrando las plantas de energía nuclear según lo planeado, los precios del gas aún pueden estar lejos de sus máximos. La reactivación de algunas antiguas centrales de carbón sirvió de poco para tapar los huecos producidos por el desmantelamiento de las centrales de gas europeas, ya que la escasez de energía es demasiado marcada.

Otro signo que les dice a los expertos que los suministros de invierno son escasos es el benchmark europeo TTF. A lo largo del año ha seguido el indicador de precios asiático JKM (actualmente cotiza en torno a los 87 euros/MWh), pero ahora sigue rezagado.

Europa no es la única con problemas energéticos.

China también tiene sus propios problemas energéticos graves

En China, el gobierno ha limitado la producción industrial a la escasez energética, pero el hecho de que el problema se manifieste en los últimos meses y no durante el invierno, como sucedió antes, indica que los recursos energéticos del país ya están contra las cuerdas incluso antes del temporada cuando más se necesita calefacción.

Al menos dos tercios de la producción de acero de China ya ha experimentado cortes de energía este año y, según estimaciones de Morgan Stanley, alrededor del 35% de la producción de cemento y el 30-40% de la industria petroquímica se han visto afectadas por restricciones energéticas.

Existencias de carbón muy bajas en India

El otro gigante asiático, India, descubrió que las existencias de carbón cayeron al equivalente a 5 días de uso (8 millones de toneladas), mientras que los precios del carbón continúan aumentando. Además, la demanda energética del país se ha incrementado en los últimos meses. Las importaciones de petróleo ya han estado disminuyendo durante cinco meses consecutivos, con llegadas mensuales aproximadamente un 20% más bajas sobre una base anual.

India esperaba que los precios del carbón bajaran antes de empezar a comprar, pero el mercado se ha movido en la dirección opuesta. Como resultado, ahora se ve obligada a realizar compras costosas, mientras que su principal proveedor, Indonesia, está luchando con interrupciones en la producción y sin existencias disponibles para vender.

Si el invierno de 2020 se recuerda en los libros de historia como el de la terrible pandemia de COVID-19, es cada vez más probable que el invierno de este año en Europa esté marcado por una de las crisis energéticas más graves que se puedan recordar.

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