Protestas en Kazajstán por el aumento de los precios del combustible

La ira popular por las subidas de los precios del combustible se está convirtiendo en violentas protestas políticas contra el gobierno.

Protestas en Kazajstán por el aumento de los precios del combustible

Desde EspañaKazajstán es un país lejano, tan lejano que casi nadie sabe exactamente dónde está. Sin embargo, los ecos de las protestas y disturbios que se están extendiendo por todo el país deberían hacernos reflexionar sobre nuestra fragilidad energética y la importancia que tienen los problemas energéticos para la vida de las personas.

La chispa que desató la ira popular

En el oeste de Kazajstán, en Zhanaozen, estallaron protestas violentas durante el fin de semana y ahora se están extendiendo por todo el país, apuntando cada vez más al gobierno y a todo el sistema político. La chispa que provocó la ira popular fue el precio de la gasolina, el GLP para ser exactos, que muchos usan como combustible para sus autos.

Las causas de todo esto son muy diferentes a las que llevaron a la actual crisis energética en Europa, aunque se ven afectadas por los precios de la energía que también se han disparado en el mercado asiático.

En Kazajstán, hasta enero de 2019, el precio del GLP estaba subvencionado por el Estado y los consumidores privados disfrutaban de precios estables y políticos. Pero con la transición gradual a los precios de mercado, a través del comercio en plataformas de trading electrónico, ha habido un aumento vertiginoso de los precios donde la demanda de GLP era alta.

Los precios del GLP se duplicaron

Por ejemplo, en la región occidental de Mangystau, en solo unos días, los precios del GLP en las estaciones de servicio se duplicaron de 60 tenge (0,14 dólares) a 120 tenge (0,28 dólares) por litro. Con entre el 70 y el 90 por ciento de los vehículos de la región funcionando con GLP, el aumento ha provocado la ira de los consumidores en una región rica en petróleo y gas, pero donde la calidad de vida es menor que en otras partes del país. Las carreteras suelen estar en mal estado, los servicios públicos están por debajo de los estándares de Kazajstán y los alimentos deben transportarse a grandes distancias. Todo lo contrario de lo que ocurre en centros urbanos más ricos como la capital.Nur-Sultan o Almaty.

Como suele ser el caso en tales casos, el gobierno dice que la culpa de los aumentos no es solo culpa del nuevo sistema. El ministro de Energía llegó a acusar a las gasolineras de especular con los precios. Entonces, para apaciguar a los miles de manifestantes reunidos en Zhanaozen, una comisión gubernamental anunció que el precio del GLP en la región se reduciría a 50 tenge (0,11 dólares) por litro, un 16% menos que antes del inicio de las protestas.

En el final todo vuelve a ser como era antes

Para el gobierno, la transición a las reglas del mercado tenía que ser la solución a toda una serie de problemas, comenzando por el mercado negro del GLP (el precio en Kazajstán es dos tercios del ruso y la mitad del del vecino Kirguistán), hasta escasez de combustible. Con las nuevas reglas, los inversionistas en combustible podrían haber tenido los recursos para renovar plantas viejas e improductivas, o quizás construir nuevas.

Pero por ahora, el gobierno kazajo tendrá que dejar de lado su plan para cambiar a las reglas del mercado. Por otro lado, los problemas del sector de combustibles en el país siguen sin resolverse, listos para estallar nuevamente lo antes posible.

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