El hombre que sobrevivió a dos bombas atómicas

La increíble historia de Tsutomu Yamaguchi, un ingeniero japonés colocado por el destino primero en Hiroshima y luego en Nagasaki, justo en los días en que los estadounidenses lanzaron las dos bombas atómicas.

El hombre que sobrevivió a dos bombas atómicas

Tsutomu Yamaguchi tenía 93 años cuando murió en 2010 de cáncer de estómago. Tsutomu Yamaguchi es el único, reconocido oficialmente por el gobierno japonés, que sobrevivió a las dos bombas atómicas estadounidenses sobre Hiroshima y Nagasaki.

De hecho, se calcula que más de un centenar de personas sobrevivieron a las dos tragedias, pero nunca reconocidas como tales por el gobierno japonés.

La primera explosión nuclear en objetivos humanos

Yamaguchi tenía 29 años cuando, el 6 de agosto de 1945, regresaba a casa de un viaje de negocios de tres meses a Hiroshima. Era ingeniero de Mitsubishi Heavy Industries y trabajaba como diseñador de petroleros. Mientras se dirigía a la estación de tren para regresar a su casa en Nagasaki, se dio cuenta de que había olvidado su permiso de viaje. Luego volvió a recogerlo mientras sus colegas, Akira Iwanaga y Kuniyoshi Sato, continuaban hacia la estación.

Habiendo recuperado su permiso de viaje, Yamaguchi regresa a la estación cuando, a las 8:15 am, ve un bombardero sobrevolando la ciudad y lanzando dos pequeños paracaídas. Poco después, una descarga cegadora de luces, ruido y viento lo tiró al suelo. Yamaguchi tuvo la desgracia de estar a unos 3 kilómetros de la primera explosión nuclear de la historia sobre objetivos humanos (murieron entre 90.000 y 140.000 personas). Sus tímpanos se habían roto, estaba temporalmente ciego y tenía quemaduras en la mayor parte de su cuerpo… pero aún estaba vivo.

«Pensé que el hongo atómico me había seguido desde Hiroshima»

A pesar de las heridas consigue llegar a un refugio antiaéreo donde se encuentra con sus compañeros con los que, al día siguiente, regresa a Nagasaki. Aquí lo atienden en el hospital y después de solo tres días (era el 9 de agosto) regresa al trabajo. Su jefe se muestra incrédulo ante sus heridas y cuando Yamaguchi intenta explicarle que una sola explosión había destruido gran parte de Hiroshima, le responde «Eres ingeniero… calcula por ti mismo si es posible que una sola bomba pueda destruir una ciudad entera»! «

Pero justo cuando estaban hablando, una luz cegadora los golpea y todos caen al sueloYamaguchi dijo entonces: «Pensé que el hongo atómico me había seguido desde Hiroshima«.

Nuevamente, Yamaguchi estaba a unos 3 kilómetros de ground zero (el punto de impacto de la bomba atómica). Aunque este dispositivo nuclear era un poco más potente que el de Hiroshima (21 kilotones frente a los 16 kilotones de Hiroshima), gracias al terreno irregular de la ciudad y al hecho de que muchas partes de la ciudad estaban divididas por el agua, el daño causado por el fuego fue menor (100.000 personas murieron de todos modos, 40.000 en el momento del impacto y las demás en los siguientes 5 años). El propio Yamaguchi no sufrió daños inmediatos por esta segunda explosión, aunque estuvo expuesto a otra alta dosis de radiación ionizante.

Un giro del destino

La doble experiencia nuclear de Yamaguchi fue sólo un giro del destino. De hecho, Nagasaki no fue el objetivo original de la segunda bomba atómica, sino la ciudad de Kokura. Sin embargo, gracias a las nubes que cubrían Kokura cuando el bombardero americano estaba a punto de lanzar la bomba atómica, el programa de los pilotos cambió, centrándose en un objetivo secundario, precisamente Nagasaki. De hecho, incluso en Nagasaki el cielo estaba muy nublado pero el avión se estaba quedando sin combustible. Entonces, los pilotos de los bombarderos lanzaron la bomba nuclear sobre Nagasaki.

Volviendo a la historia personal de Yamaguchi, sorprende que, a diferencia de muchos otros supervivientes incluso de una de las dos explosiones, vivió mucho tiempo y relativamente sano, con el único problema grave de pérdida de audición en el oído izquierdo por las quemaduras que tardaron en sanar, la pérdida temporal de todo el cabello y una gran cantidad de trauma psicológico.

Una salud de hierro pero un gran respeto hacia los que no habían tenido tanta suerte

Él y su esposa Hisako (que vivió hasta los 88 años) también tuvieron hijos, todos perfectamente sanos, lo que al menos en ese momento no era tan obvio, especialmente dados los altos niveles de radiación ionizante a los que habían estado expuestos los padres.

Yamaguchi, hasta los 80 años, no hablaba mucho de sus experiencias con la bomba atómica y ni siquiera se había registrado como uno de los supervivientes de Hiroshima. Según una de sus hijas, el motivo fue su buena salud que lo había acompañado durante la mayor parte de su vida. Pensó que quejarse o presumir sería una falta de respeto para los muchos miles que no tuvieron tanta suerte.

Poco antes de morir dijo: “Podría haber muerto en uno de esos días. Todo lo que siguió fue un plus”.

METALLIRARI.COM © SOME RIGHTS RESERVED