Agricultura ecológica en Sri Lanka: un desastre para recordar

Para los políticos era un paso hacia la revolución verde. Pero la prohibición de importar fertilizantes químicos ha sumido al país en una grave crisis alimentaria.

Agricultura ecológica en Sri Lanka: un desastre para recordar

Lo que está pasando en Sri Lanka es una lección interesante para todos los países del mundo. Las repercusiones de la prohibición de importar fertilizantes químicos, combinadas con una mala planificación, han pesado dramáticamente sobre la agricultura del país.

Ahora, Sri Lanka enfrenta una escasez de alimentos como resultado de la reducción de la producción interna, ya que carece de la capacidad financiera para importar suministros de reemplazo.

La nueva revolución verde

Todo comenzó en mayo de 2021 cuando el gobierno decidió prohibir los fertilizantes químicos, decisión que luego se pospuso hasta noviembre. La idea era matar tres pájaros de un tiro: reducir los costos de importación de fertilizantes, evitar enfermedades a los agricultores que se suponía tenían que ver con el uso de productos químicos y garantizar al país la reputación de sus productos de agricultura orgánica.

En 2020, las importaciones de fertilizantes de Sri Lanka ascendieron a 259 millones de dólares pero, en 2021 y 2022, la misma cifra llegaría a 300 de dólares o 400 millones de dólares debido al aumento de los precios.

Los expertos habían advertido que la elección fue imprudente

Numerosos expertos agrícolas habían advertido que prohibir las importaciones de fertilizantes era una elección imprudente y conduciría a una caída significativa en los rendimientos. Sin embargo, la idea de poder usar solo fertilizantes orgánicos, fuertemente impulsada por los políticos del país, se había vuelto muy popular entre los agricultores.

Para evitar su desastre, al menos, el país primero tendría que ampliar su capacidad de producción de fertilizantes orgánicos, para tener suficiente para satisfacer el consumo actual de fertilizantes.

En cualquier caso, la prohibición se convirtió en ley y los efectos negativos no se hicieron esperar. Según la FAO (Food and Agriculture Organization delle Nazioni Unite), la producción total de alimentos en Sri Lanka en la última temporada fue un 40%-50% inferior a la del año pasado. La producción de arroz durante la temporada de cosecha principal (sembrado en septiembre de 2021 y cosechado en marzo de 2022) cayó casi un 40% a 1,93 millones de toneladas (datos del Sri Lanka’s Department of Census and Statistics).

La segunda temporada de cosecha ahora está amenazada por la escasez de semillas y fertilizantes, así como por la falta de crédito para los productores de alimentos. Por lo tanto, Sri Lanka necesitará importar trigo para satisfacer sus necesidades internas, pero sus finanzas tampoco pueden permitírselo debido a la mayor depreciación de su moneda local.

Ahora la crisis alimentaria, luego la crisis humanitaria

Como saben los expertos en agrobusiness, los pequeños agricultores pueden plantar semillas y cultivar algunas verduras incluso sin productos químicos agrícolas. Pero a gran escala, como en el caso de los arrozales de Sri Lanka, el asunto se complica y la falta de fertilizantes químicos (además de la de combustibles) provoca un colapso de la producción que, a la hora de alimentar a una población se convierte en un drama.

La pandemia y las restricciones relacionadas habían sido devastadoras para la economía de Sri Lanka, que dependía en gran medida del turismo extranjero. A la crisis económica y política, ahora se le suma una crisis alimentaria que casi con total seguridad desembocará en una crisis humanitaria.

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