Zonas agrícolas muy famosas: Provenza y su lavanda

Es una de las plantas aromáticas más populares del mundo. Su belleza, su aroma y sus propiedades medicinales le han valido a lavanda el apodo de oro azul.

La Provenza, la hermosa región en el sur-este de Francia, en junio y julio se colorea de manera espectacular debido a los numerosos campos de lavanda. Toda la región se convierte en una gran llanura púrpura.

La lavanda está inextricablemente vinculada a la Provenza, al igual que las naranjas están vinculadas a Valencia. Es el alma de la región y los campos de esta planta van desde los Alpes hasta la Alta Provenza y hasta Vaucluse, es decir, prácticamente en toda la Provenza.

Fueron los romanos quienes trajeron la planta a Provenza hace 2000 años, mientras que las condiciones climáticas favorables hicieron que la lavanda creciera espontáneamente en grandes áreas de la región. Sin embargo, no fue hasta la Edad Media que la lavanda comenzó a ser utilizada por las poblaciones locales. A finales del siglo XIX, se cultivaba en todas las colinas de Provenza. Fue el comienzo de una industria real, que convirtió a Provenza en la región más famosa del mundo para las plantaciones de lavanda.

Sin embargo, la gran demanda de lavanda comenzó a surgir cuando Grasse se convirtió en la capital mundial de los perfumes, gracias a famosos perfumistas como GalimardMolinard y Fragonard que hicieron que los franceses y el mundo entero se enamoraran de sus perfumes.

El oro azul de la Provenza

En la época heroica del nacimiento de los perfumes, la lavanda era tan costosa y difícil de encontrar que se conocía como «oro azul«.

Sin temor a la negación, se puede decir que la lavanda es un perfume francés. Hoy, la región de Provenza produce más de 170 toneladas de aceite esencial de oro azul cada año. Un verdadero recurso natural.

La planta crece a altitudes entre 600 y 1.400 metros. Las flores están completamente abiertas en julio, pero a mediados de junio los campos ya están cubiertos con diferentes tonos de púrpura y el aroma a lavanda está en todas partes. Luego, en agosto, las flores adquieren un tono más azul, pero la mayor parte de la lavanda no permanece en los campos hasta entonces. De hecho, se corta durante la temporada alta, en julio, cuando es más adecuado para perfumes, cosméticos o medicamentos.

Para obtener un litro de esencia, necesita más de 100 kilogramos de lavanda. Además, muchos productores todavía lo cosechan manualmente, para evitar cualquier daño causado a la preciosa flor con métodos de cosecha mecánica.

Pero también está el lavandin

En Provenza también se cultiva el lavandin, un híbrido obtenido de dos especies diferentes de la planta, Lavandula Angustifolia y Lavandula Latifolia.

El aceite producido por el lavandin tiene un aroma fuerte y, debido al mayor porcentaje de alcanfor en su composición, parece un poco más sintético, a diferencia del aceite de lavanda que tiene un olor más floral.

Algunos prefieren el olor del lavandin, otros prefieren la lavanda; es probablemente una cuestión de gustos. Aunque el precio del aceite del lavandin es más bajo que el del aceite de lavanda, no se debe a su calidad, sino al mayor rendimiento de aceite por hectárea. De una hectárea de lavandin, se obtienen alrededor de 150-200 litros de aceite, mientras que en el caso de la lavanda, no se obtienen más de 100 litros por hectárea.

Por último, una información útil también para los turistas. Uno de los campos más famosos del mundo se encuentra en la Abadía de Senanque, que data del siglo XII. Los monjes de la abadía han estado cultivando lavanda desde tiempos inmemoriales y hoy también venden souvenir fragantes a los turistas.

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