El sucio secreto de la industria de la marihuana

El nuevo sector de la marihuana tiene un gran problema que probablemente empeore: produce una gran cantidad de gases de efecto invernadero.

Nadie ha planteado nunca el problema, pero ¿sabe cuánto CO2 produce un solo cigarrillo de marihuana? Más de 10 kilogramos. ¿Y un kilogramo entero de producto terminado? Hasta 4.600 kilogramos de CO2 liberados a la atmósfera.

El hecho es que el cultivo indoor de este producto requiere mucha energía. En 2011, por ejemplo, la factura de energía de esta industria en los Estados Unidos ascendió a 6 mil millones de dólares al año, una cifra que corresponde al doble de la energía gastada por todas las compañías farmacéuticas combinadas.

También en el Estados Unidos, se estima que las emisiones de gases de efecto invernadero de los cultivos indoor de la marihuana son iguales a la de 3 millones de automóviles.

Según Evan Mills, un científico californiano que se ocupa de la energía y el cambio climático, el crecimiento descontrolado en la industria del cannabis, impulsado por la desregulación y la alta demanda, está llevando a un fuerte crecimiento en las emisiones de CO2 .

Una demanda en fuerte crecimiento.

El factor más importante que caracteriza al sector del cannabis es la fuerte demanda, amplificada por la desregulación y la despenalización en América del Norte. En los Estados Unidos, muchos estados han legalizado la marihuana para uso médico y, en algunos casos, incluso para uso recreativo. En Canadá la legalización fue total.

El auge del mercado fue repentino y, desde 2011, las ventas legales de marihuana han aumentado considerablemente, lo que ha generado un sector que vale 10 mil millones  de dólares en los Estados Unidos y emplea a 250.000 personas.

Para el 2025, los analistas predicen que el mercado legal de la marihuana podría tener un valor de 146,4 mil millones de dólares.

Pero cultivar marihuana requiere mucha energía

La mayoría de la gente imagina a los cultivadores de marihuana como agricultores con plantaciones y tierras. De hecho, la mayoría del cultivo de cannabis se realiza en interiores, en instalaciones especialmente diseñadas que utilizan lámparas de calor y sistemas de control de temperatura para maximizar las cosechas durante el año.

Si también se tienen en cuenta los costos de energía, como los fertilizantes y el agua, el cannabis es uno de los cultivos más intensivos en energía.

El cultivo de cannabis genera 6 mil millones de dólares en costos de energía cada año y utiliza aproximadamente 10 veces más energía por metro cuadrado que, por ejemplo, en un edificio de oficinas.

En comparación con el uso comercial o residencial, la demanda de energía en el cultivo de cannabis es asombrosa. La familia promedio de un país estadounidense como Boulder CountryColorado, consume alrededor de 630 kilovatios/hora. La misma casa (400 metros cuadrados) utilizada para cultivar cannabis, utiliza 41.808 kilovatios/hora, suficiente electricidad para alimentar sesenta y seis casas.

El cultivo de cannabis es una actividad de 24 horas, de hecho, las luces de estos invernaderos permanecen encendidas. Mientras que la mayoría de las empresas y residencias consumen mucha menos energía en la noche, quienes cultivan marihuana consumen energía constantemente. Para hacer comparaciones, con la misma energía que necesita para un solo cigarrillo de marihuana, puede producir 18 litros de cerveza.

Una factura energética que aplasta

Por supuesto, para los agricultores, la factura energética absorbe una parte significativa de los ingresos. En este momento, estos costos son manejables porque el cannabis tiene una gran demanda y los precios por kilo son altos. Pero dado que el mercado está saturado, el precio ciertamente caerá y los márgenes de los productores se destruirán inexorablemente.

De hecho, la caída de los precios y la disminución de los márgenes (además de las preocupaciones generales relacionadas con la reducción de las emisiones de dióxido de carbono) impulsarán a los cultivadores de cannabis y las autoridades gubernamentales a apuntar el uso de electricidad en el sector del cannabis.

Teniendo en cuenta también que las cantidades de emisiones de CO2 emitidas por los cultivadores de cannabis se duplicarán para 2020, no hay duda de que esta industria tendrá que realizar muchos cambios en sus procesos de producción.

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