Una pieza del colonialismo francés en África: el franco CFA

Crecen las protestas contra el franco CFA, la moneda oficial de 15 países africanos que Francia ha estado imprimiendo y controlando desde 1945.

Si hay algo positivo en la retórica populista en Europa sobre el fenómeno de los migrantes africanos, es que ha despertado cierto interés en los problemas de África. Un poco tarde, más o menos unos pocos siglos, pero… ¡mejor tarde que nunca!

La opinión pública europea siempre sigue los acontecimientos del euro o el dólar con mucho cuidado. Por el contrario, ignora por completo la moneda única africana: el franco CFA (Franco de las colonias francesas de África).

¿Una moneda colonial para defraudar a los africanos?

Como los rumores de activistas africanos creen que esta moneda es un escándalo político y económico de un orden colonial que defrauda a las poblaciones africanas, los jefes de gobierno africanos y franceses están cada vez más preocupados por el futuro del franco CFA. Por lo tanto, en primer lugar, intentan no dar demasiada publicidad al tema, por temor a un posible CFAxit, aunque sea lo suficientemente remoto (siguiendo el ejemplo Brexit).

Para comprender el debate sobre el franco CFA, debemos volver al momento de su creación, en 1945. Inmediatamente después de la Segunda Guerra MundialFrancia y el Reino Unido, las dos grandes potencias coloniales en África, tomaron medidas para fortalecer su presencia en un continente que reclamó los mismos derechos y libertades sociales y económicos por los que  lucharon Londres y París durante la guerra contra el nazismo.

Fue entonces cuando Francia decidió crear el franco CFA. Un nombre que, después de la independencia de esos países, fue repintado con «franco de la Comunidad Financiera Africana«, en la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMOA), y «franco de Cooperación Financiera» en la Comunidad Económica y Monetaria de la África Central (CEMAC).

La casa de la Moneda esta en Francia

La moneda estaba anclada a un tipo de cambio fijo contra el franco francés y administrada por el Banco de Francia (actualmente está vinculada al euro). Por lo tanto, para garantizar este mecanismo, las antiguas colonias francesas involucradas debían hacer un depósito de sus reservas de divisas (del 100% al 50% hoy) al Tesoro francés. En la práctica, la soberanía monetaria de esas colonias fue puesta en manos de París y ha permanecido así hasta el día de hoy.

Por sorprendente que pueda parecer, la impresión de la moneda tiene lugar en Francia. Un poco como 42 estados africanos (de 49), que imprimen sus propias monedas fuera de África.

Solo para tener una idea, esta es la moneda de 155 millones de personas en 15 países del África sub-sahariana. De los ocho países de África occidental que usan CFA , siete permanecen entre las naciones más pobres del mundo. Y esto, a pesar del hecho de que siete países CFA se encuentran entre los principales productores de petróleo del mundo.

Después de más de medio siglo, el  franco CFA no ha podido erradicar los problemas crónicos de las economías africanas, aunque no es fácil determinar en qué medida ha contribuido a empeorar la situación. Ciertamente, ha dado forma al funcionamiento de estas economías y, dado que es una moneda fuerte, ciertamente no ayuda a las exportaciones. Probablemente, en países con sectores e industrias agrícolas frágiles en una fase embrionaria, la rigidez de esta moneda y la dificultad de devaluarla (se necesita la aprobación de Francia) son un gran obstáculo para el desarrollo.

Un arma poderosa en manos francesas

El franco CFA es una herramienta muy poderosa en manos de Francia, un as en la manga de la diplomacia francesa, que la guarda celosamente. Los partidarios de la moneda enfatizan su  estabilidad y credibilidad. Lo que lo hace beneficioso para las economías africanas débiles, además de facilitar a los inversores que tienen la misma moneda en 15 países.

Sin embargo, el franco CFA no goza del apoyo unánime de los economistas e intelectuales africanos. Los detractores condenan la ausencia de soberanía monetaria, además de constituir un dispositivo neocolonial que continúa destruyendo cualquier perspectiva de desarrollo económico. También alienta las salidas de capital. Por lo tanto, pertenecer a esta moneda es sinónimo de pobreza y subempleo.

Desafortunadamente, el debate en África sobre el CFA no cubre incluso a la gente común, más preocupada por los problemas cotidianos de supervivencia. Por lo tanto, alguien espera que pronto emerja una joven élite africana, con un alto nivel de educación, capaz de hacerse cargo del destino monetario de África.

Por supuesto, la opinión pública internacional podría desempeñar un papel decisivo en la promoción de este proceso. Y para los países que dicen que quieren erradicar las raíces de la pobreza y la desesperación que llevan a muchos africanos a emigrar a Europa, podría ser mucho más útil que un simple slogan populista contra los migrantes.

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