Muchas promesas y pocos metales. Economía verde UE hacía el fracaso?

Los metales jugarán un papel vital en la transición a la energía verde. Pero las inversiones y las nuevas estructuras para lograr la independencia energética corren el riesgo de fracasar debido a la falta de metales.

Muchas promesas y pocos metales. Economía verde UE hacía el fracaso?

En un mercado caracterizado por vientos en contra como la inflación y la interrupción de las cadenas de suministro, la única oportunidad la brinda el crecimiento de las infraestructuras nacionales para avanzar hacia una economía más verde.

El papel fundamental del acero

Las inversiones necesarias para la transición energética y las infraestructuras que habrá que construir (incluidas las nucleares), pueden ser el motor económico del continente europeo en los próximos años y uno de los metales que jugará un papel fundamental en esta el contexto es el acero.

Por ejemplo, en el Reino Unido, el gobierno está impulsando la luz verde de ocho nuevos reactores para finales de la década, con fondos públicos como parte del nuevo modelo de financiación estatal. Los británicos quieren aumentar la generación de energía nuclear de 7 GW a 24 GW durante las próximas tres décadas, así como expandir la generación de energía doméstica después de los problemas críticos que surgieron del conflicto entre Rusia y Ucrania.

El acero es un componente clave en la construcción de plantas de energía nuclear, pero también se usa ampliamente en la producción de turbinas eólicas, paneles solares y energía de hidrógeno. Además, se utiliza mucho para la exploración y perforación de petróleo y gas natural.

Neutralidad climática inalcanzable sin muchos más metales

El llamado Green Deal de la Unión Europea, que tiene como objetivo lograr la neutralidad climática para 2050, no solo requerirá acero. De hecho, según un estudio reciente de la KU Leuven University (Bélgica), se necesitarán 35 veces más litio y entre 7 y 26 veces más tierras raras que en la actualidad. Pero también un 30% más de aluminio, un 35% más de cobre, un 45% más de silicio, un 100% más de níquel y un 330% más de cobalto.

Desafortunadamente, los políticos europeos parecen no darse cuenta de que enfrentaremos una escasez crítica de metales en los próximos 20 años para apoyar un sistema europeo de energía limpia.

A menos que se tomen medidas significativas en la dirección de construir cadenas de suministro sólidas con proveedores probados y responsables, las promesas de una economía circular a largo plazo no se cumplirán y Europa se encontrará en las mismas condiciones de dependencia de los combustibles fósiles en la actualidad.

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