Un metal que subió como un cohete: el rodio

¿Conoce metales que crecen más del 1300 por ciento en unos pocos años? Aquí está el rodio, el más precioso de todos los metales preciosos.

Un metal que subió como un cohete: el rodio

La última vez que tratamos con rodio, los precios ya se habían triplicado desde que lo propusimos como un metal que crecería mucho. Pero, en las últimas semanas, el rodio ha alcanzado máximos históricos de 14.490 dólares la onza, más de catorce veces el precio de 2012.

A principios de este año, se cotizaba en 6.050 dólares pero, en marzo, voló a 13.800 dólares, solo para colapsar a 7.800 dólares al final del mismo mes. Y luego un nuevo aumento que lo llevó a los 14.300 dólares la onza de hoy.

Pero, ¿qué razones hay detrás de un crecimiento tan extraordinario y qué hace que este metal sea tan especial?

Un mercado pequeño y desconocido

Al igual que sus metales hermanos, el paladio y el platino, la aplicación principal del rodio es filtrar las emisiones de los vehículos (convertidores catalíticos). En un contexto general de regulaciones más estrictas para la contaminación, la demanda se ha disparado. Especialmente en Europa y China, el mercado está cada vez más hambriento de metales para convertidores catalíticos.

Por el lado de la oferta, Sudáfrica produce la mayor parte del rodio del mundo. Los productores sudafricanos extraen un mix de metales que incluye aproximadamente 60% de platino, 30% de paladio y 10% de rodio. Este año, los suministros sudafricanos son una quinta parte más bajos que en 2019.

Obviamente, cuando la oferta es insuficiente, los consumidores se quedan sin metal y, para cumplir sus contratos, tienen que comprar en el mercado spot.

Debido a la rareza y al pequeño tamaño del mercado spot y no regulado, los precios son muy volátiles.

Pocas materias primas son tan volátiles como el rodio. En 2008, justo antes de la crisis financiera mundial, el metal había alcanzado sus máximos históricos anteriores de 10.025 dólares. Pero, a fines del mismo año, se había desplomado en un 90%.

¿Invertir en rodio? Muy dificil pero rentable

Por supuesto, desde el punto de vista de un inversor, es tan arriesgado como rentable cuando alcanza niveles de precios atractivos. Además, dado que no existe un mercado regulado abierto a los operadores financieros, la tendencia de los precios está impulsada únicamente por los fundamentos: oferta y demanda de metal físico.

Según Heraeus de Alemania, una caída del 17% en el suministro de rodio a 945.000 onzas dejará el mercado este año con un déficit de 55.000 onzas. Sin embargo, Heraeus espera que los suministros se normalicen y los precios caigan por debajo de los 10.000 dólares en 6 meses.

Si bien es una inversión muy atractiva y lucrativa, generalmente solo es un gran negocio. Por toda una serie de razones de las que puede aprender más en este antiguo artículo, ciertamente no es recomendable para el pequeño inversor que, como mucho, puede satisfacer su ansia de rodio con algún raro artefacto de joyería.

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