¿Qué esperar de los diamantes en 2021?

2020 fue un año difícil para el mercado de diamantes, pero COVID-19 ha acelerado la tendencia de modernización en toda la industria.

¿Qué esperar de los diamantes en 2021?

La industria del diamante se ha visto afectada por la pandemia: reducción de la producción minera, cierres de tiendas minoristas y cadenas de suministro que han estado funcionando a trompicones. 2020 fue un año difícil.

Las ventas de diamantes cayeron en todo el mundo y el efecto sobre los precios fue solo parcialmente mitigado por una menor producción. Aunque la demanda mejoró durante la segunda mitad del año, los actores de la industria lo pasaron mal.

Un año dramático, con una fuerte recuperación al final

En marzo, casi todas las materias primas sufrieron caídas de precios debido al impacto del COVID-19. Las únicas excepciones fueron el oro y la plata, que se consideraron activos refugio.

A pesar de los esfuerzos de los actores de la industria para publicitar los diamantes como un refugio seguro debido a su movilidad, valor, apreciación y tangibilidad, los consumidores continúan percibiéndolos como artículos de lujo. Como es bien sabido, los artículos de lujo sufren especialmente cuando la economía se contrae.

La producción bajó pero la demanda empeoró

Según el analista Paul Zimniskyla producción mundial de diamantes ha caído más de un 20% a alrededor de 113 millones de quilates. Se trata de volúmenes de producción muy bajos, que no se veían desde los años 90. Sin embargo, la caída en la producción no tuvo impacto en el mercado ya que la demanda minorista se derritió, especialmente en los primeros 6 meses del año pasado.

Si miramos 2 de los mercados más importantes del mundo para la joyería, Estados Unidos y China, las ventas estimadas para 2020 en comparación con el año anterior se han mantenido estables en el primer caso y en fuerte crecimiento en el segundo.

¿Y los precios? A medida que la demanda cayó, los precios también bajaron (entre un 12 y un 15%). Los precios al por mayor de los diamantes pulidos cayeron un 9,3% entre enero y julio, sin embargo a finales de diciembre aumentaron un 7,3%.

Especialmente durante las vacaciones de Navidad de noviembre a diciembre hubo un fuerte aumento de la demanda. Un fenómeno que ha puesto de relieve cómo las personas adineradas no han sufrido daños económicos por la pandemia y, en muchos casos, incluso han mejorado su condición. No en vano los mercados financieros han alcanzado máximos históricos.

De hecho, fueron las personas más pobres las más afectadas por las secuelas del COVID-19 y la recuperación de los precios del mercado de los diamantes lo atestigua claramente.

Las perspectivas para 2021

Ciertamente, el cierre de algunas minas de diamantes durante 2020 tendrá un impacto en el suministro para 2021. Una de las minas más importantes que se cerró fue la mina Argyle en Australia. Dirigido por Rio Tinto, abrió en 1985 y ha producido alrededor del 90% de los diamantes rosados ​​y rojos del mundo durante su vida. Después de 37 años en el negocio, cerró en noviembre del año pasado.

El cierre de Argyle da como resultado una reducción de aproximadamente 10 millones de quilates de pequeños diamantes por año, lo que debería respaldar los fundamentos del suministro.

Ciertamente, el impacto del COVID-19 sobre los diamantes ha sido fuerte, pero nos ha permitido resaltar y corregir parcialmente toda una serie de problemas que afectan al sector. Esta tendencia hacia la renovación de todo el sector debería continuar también en 2021.

Los minoristas acentuarán su presencia online para llegar a nuevos clientes, incluso si están lejos de la tienda física. Además, lo que es más importante, se cree que las compras de diamantes en bruto son menos especulativas que en el pasado.

En los últimos años, el exceso de existencias de diamantes ha pasado de los minoristas a los mineros, lo que ha mostrado una aceleración en 2020. No hay duda de que, para un mercado equilibrado y sólido, es preferible que el exceso de diamantes esté en manos de los productores, que están bien capitalizado, en lugar de en manos de los minoristas. En otras palabras, es mejor tener distribuidores que se centren en vender en lugar de especular.

Parece que, en 2021, el sector dará más pasos en esta dirección.

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