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Un desastre inmobiliario online. El caso de Zillow y su estúpido algoritmo

Algo salió mal con los planes de Zillow. El algoritmo que se suponía que era la gallina de los huevos de oro resultó ser un fracaso de 300 millones dólares.

Un desastre inmobiliario online. El caso de Zillow y su estúpido algoritmo

Un hoyo por valor de 300 millones de dólares en pocos meses, 2.000 personas despedidas y una cartera inmobiliaria (7.000 inmuebles) para vender apresuradamente para cerrar el negocio. Todo esto es el resultado de un algoritmo que ha fallado.

El caso es el de Zillow, un exitoso sitio web inmobiliario que opera en Estados Unidos. La compañía también tenía un negocio secundario, enfocado al business online de compra de viviendas, reformarlas y revenderlas siguiendo las indicaciones de un algoritmo propio muy sofisticado.

El algoritmo que decide el valor de una casa

Durante sus 15 años de historia, Zillow había tenido un gran éxito con con la publicación de anuncios inmobiliarios online. Luego, en 2018, su CEORichard Barton, comenzó a trasladar decisivamente el negocio a un negocio conocido como iBuying. La idea es bastante simple: un algoritmo que utiliza las tecnologías más modernas (big data y data learning) identifica las propiedades para comprar, Zillow compra la propiedad y la renueva y, finalmente, la vende con una ganancia. La empresa estaba tan convencida de que el business estaba funcionando bien que, en un momento dado, dijo que tenía como objetivo comprar 5.000 hogares por mes para 2024.

iBuying es una industria incipiente y hay muchos profesionales inmobiliarios que están emocionados de comprar viviendas siguiendo las órdenes de un algoritmo que también determina el valor. Un profesor de la Universidad de Columbia declaró recientemente: «En este momento hay una carrera armamentista sobre quién se convertirá en el Amazonas de los bienes raíces«.

¿Estamos cerca de un absurdo mercado inmobiliario?

Sin embargo, esto podría convertirse en una verdadera pesadilla. Pensar que hay empresas con un enorme capital disponible (y una enorme cantidad de datos) que compiten con la gente corriente por la compra de una casa, da escalofríos y nos deja imaginar un mercado inmobiliario absurdo, sobre todo en los más poblados.  ¿Será este el mercado inmobiliario del futuro? ¿Los compradores individuales tendrán que competir con un algoritmo respaldado por empresas con montañas de dinero?

Por el momento, los planes de Zillow han fracasado ya que su algoritmo no era lo suficientemente inteligente como para poder lidiar con la complejidad de los precios en un mercado volátil y llevó a Zillow a pagar de más por muchas propiedades.

De toda esta historia, quedan 7.000 propiedades en el vientre de Zillow que, según Bloomberg, serán vendidas a algún inversor institucional como el fondo BlackRock. Pero, con toda probabilidad, seguiremos escuchando sobre iBuying y la financiarización de la vivienda. El mercado inmobiliario del futuro estará en manos de algoritmos.

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