La amarga vuelta al carbón de la UE, con todo respeto al cambio climático

La Unión Europea se encuentra en medio de un dilema energético: ¿comprar carbón o apegarse a los compromisos climáticos?

La amarga vuelta al carbón de la UE, con todo respeto al cambio climático

Parecía casi no preocupar a la presidenta de la Comisión EuropeaUrsula von der Leyen, cuando declaró el 16 de febrero que “la Unión Europea está lista para reaccionar en dos frentes ante el eventual ataque a Ucrania por parte de Rusia, con un sólido paquete de sanciones sin precedentes. que ejercerá la máxima presión sobre la economía rusa y con un plan para asegurar el suministro de gas a la UE ”.

El farol de la Unión Europea

Pero Rusia descubrió el bluff y las cartas en la mano de Bruselas resultaron ser lo que eran: casi nada. Los países europeos son incapaces de golpear al Kremlin donde realmente le duele y eso es en las exportaciones de energía. La verdad, nos guste o no, es que la UE depende demasiado de la energía rusa para cortar el suministro. El año pasado, la Unión Europea dependía del gas ruso para el 45% de sus importaciones y alrededor del 40% de su consumo, lo que representa alrededor de un tercio del comercio mundial de gas natural licuado.

Por estas razones, la estrategia de los políticos europeos ha sido trabajar para reducir gradualmente las importaciones energéticas rusas, pero el Kremlin se ha adelantado a la curva, desconectando a voluntad algunos países y provocando el pánico en Europa por quedarse sin gas para este invierno.

¡Volvamos al carbón!

Siendo así, los políticos europeos han pensado en volver al carbón, empezando a importarlo en la medida de lo posible. Por ejemplo, desde Sudáfrica, estamos importando cantidades record. Según Quartz Africa, los países de la UE, encabezados por ItaliaDinamarca y los Países Bajos, han comenzado a aumentar las importaciones de carbón y, hasta la fecha, representan casi el 15% de los 24 millones de toneladas de carbón exportado por RBCT (Richards Bay Coal Terminal).

Por supuesto, para los países ricos de la UE que ayudan a las naciones más pobres, como Sudáfrica, a deshacerse del carbón, esta es una píldora realmente amarga de tragar. En la conferencia mundial sobre el clima COP26 del año pasado, las naciones ricas prometieron 8.500 millones de dólares en financiamiento para el clima específicamente destinados a ayudar a Sudáfrica a reducir las emisiones de carbón.

Cuando la zanahoria logra más que el látigo

Ahora, retrocede. La UE está ayudando a expandir la industria del carbón sudafricana. Sudáfrica se encuentra entre el palo y la zanahoria. Se necesitaron 27.600 millones de dólares en financiación para poner fin a la producción de carbón, pero con el aumento vertiginoso de la demanda de carbón en Europa, la zanahoria logra más que el látigo. La tasa de desempleo actual de Sudáfrica es del 34% y el aumento actual en la demanda de carbón, así como en los precios del carbón, probablemente aumentará los puestos de trabajo ofrecidos por la industria nacional del carbón en 200.000.

Lo que los políticos europeos parecen incapaces de darse cuenta es que es imposible reemplazar completamente las importaciones energéticas rusas con otras fuentes de gas o energía renovable. Requeriría 275 mil millones de metros cúbicos de importaciones de GNL no ruso, una cantidad que representa más del 53% del comercio mundial de GNL.

Estar de farol con Rusia ha resultado ser un desastre y continuar por ese camino podría ser aún peor. Veremos hasta dónde quieren llegar los políticos europeos antes de admitir que han cometido errores imperdonables y, en consecuencia, cambiar radicalmente de estrategia. A menos que el descontento popular primero ponga fin a estas políticas perversas e imprudentes.

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