Seis meses de olvidar por las tierras raras. ¿Y ahora?

Un resumen actualizado del mercado de tierras raras en estos meses difíciles y lo que nos espera para el resto del año.

La pandemia de coronavirus que ha afectado a nuestro planeta también ha abrumado a las tierras raras (REE).

Los lockdown impuestos por los gobiernos para contener el virus, durante los primeros meses de este año, también han afectado los precios de las tierras raras.

Tierras raras como armas para la guerra comercial

De hecho, todos los metales críticos se han convertido en un arma en la guerra comercial entre China y Estados Unidos. Los chinos dominan el mercado de estos recursos indispensables para los sistemas militares, pero también para smartphone y dispositivos médicos, solo por nombrar algunos. A pesar de ello, la pandemia también desbordó los precios de la mayoría de estos artículos, que sin embargo mostraron signos de recuperación en junio y julio.

Si bien por un lado el sector ha experimentado interrupciones y retrasos en el suministro de materiales (en China se ha interrumpido más del 50% de la producción), por otro lado la demanda se ha debilitado debido al empeoramiento de las condiciones económicas tanto en China como a nivel global.

Pero ahora, según Roskill, la mayor parte de la producción ha vuelto a niveles normales y no hay cierres a la vista. Siempre que, por supuesto, el virus permanezca bajo control en las regiones productoras de tierras raras.

El problema del monopolio chino no ha cambiado. De hecho, China controla casi toda la extracción y refinación de tierras raras pesadas. Estos son elementos que generalmente se encuentran en concentraciones más bajas y se utilizan en aplicaciones más específicas y en cantidades más pequeñas.

Precios recuperándose, pero sin bloqueo

Es muy importante tener en cuenta que muchos consumidores finales (militares pero también industriales) suelen mantener suficientes existencias de materiales críticos para tener un cierto colchón durante los retrasos en el suministro.

En términos prospectivos, según Roskill, si el sector no se ve afectado por nuevos lockdownpodría haber un aumento en los precios que se estabilizará en un nivel más alto. Pero el panorama podría empeorar si el COVID-19 vuelve a golpear durante el invierno del hemisferio norte, lo que obligaría a los gobiernos a cerrar negocios y restringir los viajes.

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