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El sacerdote científico que se peleó con el Papa y sorprendió a Einstein

Uno de los más grandes científicos del siglo XX fue un sacerdote católico belga desconocido, amigo de Einstein y crítico del Papa.

El sacerdote científico que se peleó con el Papa y sorprendió a Einstein

La religión y la ciencia nunca se han llevado bien y los sacerdotes-científicos de la era moderna que han logrado importantes resultados científicos son casi desconocidos. Sin embargo, hay al menos una excepción…

Retrocedamos un paso en el tiempo hasta enero de 1933. En el Institute of Technology de PasadenaCalifornia, sucede algo que parece cuestionar la antítesis entre ciencia y religión.

La explicación más bella de la creación.

En esos días, se llevó a cabo una serie de conferencias a las que asistieron algunas de las más grandes luminarias de la ciencia de la época de todo el mundo, incluidos Edwin Hubble y Albert Einstein. Fue en esa ocasión que Einstein, después de escuchar a un participante de la conferencia, exclamó: «Esta es la explicación más hermosa y satisfactoria de la creación que he escuchado«.

Se refería a Georges Lemaître, un sacerdote católico belga que huyó a Estados Unidos en vísperas del surgimiento del Tercer Reich, a quien Einstein respetaba mucho. Georges Lemaître fue un hombre religioso, pero también un gran cosmólogo. Su investigación también ha tenido una gran influencia en nuestra comprensión moderna de lo que existe.

Nació en 1894 en CharleroiBélgica, e inmediatamente se interesó en comprender cómo funcionaban las cosas a su alrededor. Estudió ingeniería civil en la Universidad Católica de Lovaina, la universidad francófona más grande de Bélgica, y luego sirvió en el ejército belga como oficial durante la Primera Guerra Mundial. A su regreso de la guerra se licenció en matemáticas y filosofía.

Pero en lugar de comenzar su vida académica, en 1923 fue ordenado sacerdote por su maestro espiritual, el cardenal Mercier.

El sacerdote científico belga tenía grandes habilidades en los estudios científicos, en particular tenía una debilidad por la teoría de la relatividad general y especial. El cardenal Mercier, reconociendo el talento de Lemaître, lo ayudó a ingresar al prestigioso Observatorio de Harvard y a obtener un doctorado en física del MIT (Massachusetts Institute of Technology).

Un sacerdote científico digno del Premio Nobel

En este período propuso y describió su teoría de un universo en expansión utilizando la teoría de la relatividad de Einstein como guía. Pasó prácticamente ignorado por la comunidad científica su artículo de 1927 titulado «Un universo homogéneo de masa constante y radio creciente que representa la velocidad radial de las nebulosas extra galácticas«.

Más tarde, Hubble probaría lo mismo. Además, Lemaître descubrió lo que desde entonces se conoce como «ley de Hubble«, es decir, la tasa de expansión relacionada con la distancia de las galaxias a la Tierra.

Probablemente, los descubrimientos de Lemaître fueron dignos del premio Nobel, pero pocos leyeron su innovador artículo. Entre esos pocos estaba Albert Einstein quien, impresionado, le dijo al sacerdote-científico «Tus cálculos son correctos, pero tu física es abominable«. En otras palabras, Einstein pensó que las matemáticas de Lemaître eran correctas, pero no lo que mostraban las conclusiones.

La hora sin ayer

Pero Lemaître, como buen científico, continuó trabajando y haciendo preguntas, desarrollando otra teoría revolucionaria. En una carta del 9 de mayo de 1931 a la revista Nature, escribió: “Si el mundo comenzara con un solo cuanto, las nociones de espacio y tiempo no tendrían significado al principio; solo comenzarían a tener un significado significativo cuando el cuanto original se dividiera en un número suficiente de cuantos. Si esta sugerencia es correcta, el comienzo del mundo ocurrió un poco antes del comienzo del espacio y el tiempo.«

En su colección de ensayos de 1950, se refiere al comienzo del universo como «la hora sin ayer«, que hoy conocemos popularmente como «el día sin ayer«. En la práctica, fue la base de lo que se convertiría en la «teoría del Big Bang».

El contraste con el Papa Pío XII

Muchos eran escépticos de su teoría del origen de todo y creían que el  background religioso de Lemaître nublaba su trabajo científico. Por el contrario, el Papa Pío XII proclamó en 1952 que la teoría del Big Bang afirmaba la noción de un «creador trascendental» y, por tanto, estaba en armonía con el dogma católico.

Pero Lemaître, no estaba de acuerdo con el Papa, con quien discutió con vehemencia sobre el tema, tratando de convencerlo de que dejara de usar su obra como argumento a favor del creacionismo.

Quizás, además del preciado aporte científico, una de las enseñanzas más interesantes que nos dejó el genial sacerdote-científico sea su visión de la ciencia y la religión.

«No hay conflicto entre religión y ciencia» dijo Lemaitre. Contado por uno de los físicos y matemáticos más importantes del siglo XX, además de un sacerdote católico, la tesis ciertamente tiene un valor muy superior a cualquier encíclica grandilocuente que un Papa jamás podría escribir.

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