En el borde de la tabla periódica para entender einstenio

El elemento número 99 (einstenio) proviene de los escombros de la primera bomba de hidrógeno. Es excepcionalmente radiactivo y podría llevarnos al descubrimiento de nuevos elementos de la tabla periódica.

En el borde de la tabla periódica para entender einsteinio

Cuando nos movemos a los extremos más lejanos de la tabla periódica, entramos en un mundo del que sabemos poco, formado por leyes desconocidas y propiedades misteriosas.

Difícil de crear y muy radiactivo

Como en el caso del einstenio, elemento número 99, del que sabemos muy poco. Descubierto en 1952 en el Lawrence Berkeley National Laboratory (Estados Unidos) a partir de los escombros de la primera bomba de hidrógeno, el einstenio deriva su nombre de Albert Einstein. Es un elemento muy difícil de crear y excepcionalmente radiactivo. Todas las razones por las que, hasta la fecha, se han realizado muy pocos experimentos.

Pero un team de químicos del Berkeley Lab, con la colaboración del Los Alamos National Laboratory, logró superar estos obstáculos y estudiar algunas de las propiedades del einstenio, abriendo la puerta a una mejor comprensión de los elementos transuránicos restantes de la serie de actínidos.

Con menos de 250 nanogramos del elemento, el team midió la primera distancia de enlace del einstenio, una propiedad básica de las interacciones de un elemento con otros átomos y moléculas.

Cerca de la isla de la estabilidad

La importancia del trabajo de los científicos, publicado en la revista Nature, está en entender el comportamiento químico de este elemento. De hecho, aplicando este conocimiento se pueden desarrollar nuevos materiales o nuevas tecnologías, no necesariamente solo con einstenio, sino también con el resto de actínidos.

Esta investigación también ofrece la posibilidad de explorar lo que está más allá del límite de la tabla periódica de elementos y, quizás, descubrir algún elemento nuevo.

Un poco como lo que sucedió con los últimos elementos descubiertos en los últimos 10 años, como el tennessine que utilizó un target de berchelium. Si pudiera aislar suficiente einstenio puro para crear un target, podría comenzar a buscar otros elementos a medida que se acerca a la isla de la estabilidad. Aquí es donde los físicos nucleares han teorizado que los isótopos pueden tener vidas medias de días o incluso minutos.

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