Plástico como el metal. Descubrió un nuevo material revolucionario

Los científicos han descubierto una forma de crear un material que se puede hacer como el plástico pero que conduce la electricidad como el metal. Sorprendentemente, es un material con una estructura molecular que va en contra de todas las reglas que conocemos sobre la conductividad.

Plástico como el metal. Descubrió un nuevo material revolucionario

Científicos de la University of Chicago (Estados Unidos) han descubierto cómo crear un material que se puede fabricar como un plástico, pero que conduce la electricidad como un metal. Un material en el que los fragmentos moleculares están confusos y desordenados, pero aún puede conducir bien la electricidad.

Parece imposible, pero es cierto

Cualquier investigador diría que esto es imposible y que rompe todas las reglas conocidas de conductividad eléctrica. Es por eso que el nuevo descubrimiento tiene todo el potencial para convertirse en revolucionario.

Cuando hablamos de conductores tradicionalmente nos referimos a metales como el cobre, el oro y el aluminio. De hecho, desde hace casi medio siglo, los científicos también han conseguido crear conductores con materiales orgánicos, gracias a un tratamiento químico conocido como doping.

En la práctica, se rocían varios átomos o electrones a través del material, lo que da como resultado la ventaja de obtener un material que es más flexible y más fácil de trabajar que los metales, pero que sigue siendo conductor. Desafortunadamente, estos materiales no son muy estables y pueden perder su conductividad cuando se exponen a la humedad oa altas temperaturas.

Hasta la fecha, no existe una teoría que pueda explicar cómo esto es posible

Tanto los conductores metálicos orgánicos como los tradicionales tienen una característica común. De hecho, están formados por filas de átomos o moléculas que son rectos y están muy juntos. Esto significa que los electrones pueden fluir fácilmente a través del material, al igual que los automóviles en una carretera. De hecho, los científicos pensaron que un material debe tener estas filas rectas y ordenadas para conducir la electricidad de manera eficiente.

A partir de aquí comenzó la investigación de científicos estadounidenses, experimentando con algunos materiales descubiertos hace años, pero ignorados en gran medida. Ensartaron átomos de níquel como perlas en una serie de moléculas hechas de carbono y azufre y… sorpresa: ¡el material conducía la electricidad con facilidad y fuerza, sin dejar de ser muy estable! Pero la sorpresa de las sorpresas fue que la estructura molecular del material estaba desordenada, lo que no podía ser para un metal. Hasta la fecha, no existe una teoría sólida que pueda explicar esto.

Gran entusiasmo entre los científicos

Los científicos están entusiasmados porque el descubrimiento abre la puerta a nuevas posibilidades de diseño y procesamiento para las tecnologías electrónicas . Por ejemplo, los metales deben fundirse para obtener la forma adecuada para un chip o dispositivo electrónico, lo que limita lo que puede hacer, ya que los demás componentes del dispositivo deben poder soportar el calor necesario para procesar estos metales.

Pero el nuevo material resuelve todos estos problemas porque se puede procesar a temperatura ambiente. También se puede utilizar donde se necesite que un dispositivo, o partes del mismo, resistan el calor, el ácido, la alcalinidad o la humedad, factores que hasta ahora limitaban su desarrollo para nuevas tecnologías.

Los hallazgos de la investigación se publicaron a finales del mes pasado en Nature.

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