Los precios del petróleo blanco (litio) amenazan a los vehículos eléctricos

El aumento de los precios del litio alimenta las preocupaciones sobre los vehículos eléctricos. Los fabricantes de automóviles aún no han resuelto el problema de acceder a este recurso indispensable para la movilidad eléctrica.

Los precios del petróleo blanco (litio) amenazan a los vehículos eléctricos

El petróleo blanco está poniendo en aprietos a todos los productores de baterías debido a la subida vertiginosa de los precios (+400% el año pasado).

Como es sabido, las baterías para coches eléctricos (EV) necesitan litio y el aumento de la demanda de EV impulsa a los fabricantes de baterías como PanasonicLG Chem y Tesla a aumentar la producción. En consecuencia, se necesita más litio.

Los fabricantes de vehículos eléctricos aún no solucionan el problema del acceso al aceite blanco

La demanda de baterías de iones de litio es más alta que nunca, y como el precio ha subido a casi 50.000 dólares por tonelada, algunos fabricantes de baterías han subido sus precios.

Mientras tanto, a pesar de la escasez de microchip, la revolución de la movilidad eléctrica parece estar en marcha. Volvo Cars pondrá en circulación un millón de automóviles eléctricos para 2025. Francia planea finalizar las ventas de todos los automóviles de gasolina y diésel para 2040, mientras que Alemania ordenó que todos los automóviles nuevos se vuelvan eléctricos para 2030.

La extracción y producción de litio es cualquier cosa menos un proceso ecológico

En ese contexto, los productores de vehículos eléctricos aún no han resuelto el problema de acceder al litio, sin olvidar que es litio de alta calidad, el único que se puede utilizar en baterías. El proceso de transformar el litio en los químicos que alimentan las baterías no es fácil. La refinación involucra procesos químicos que pueden causar contaminación del agua y del suelo. Además, se necesitan muchos años para que un nuevo proyecto de minería de litio produzca materiales para baterías.

Pero la minería de litio también tiene un impacto significativo en el medio ambiente. Con depósitos de roca dura y salmuera como fuentes primarias, extraer y procesar litio es una actividad ineficiente, ya que es un proceso que produce menos de la mitad del litio extraído. La contaminación, el alto uso de agua y las alteraciones del suelo son las consecuencias de la minería para obtener litio para baterías ecológicas y limpias. Por ello, muchos expertos en minería sonríen cuando escuchan hablar de vehículos eléctricos de energía limpia.

«No hay comidas gratis»

Además, los intentos de los fabricantes occidentales de salirse de la cadena de suministro china no han tenido éxito hasta la fecha. China sigue siendo el principal productor de litio.

No cabe duda de que nuestro futuro es el de un mayor respeto por el medio ambiente y por el planeta, también porque los efectos del cambio climático así lo exigen. Sin embargo, la apuesta por las energías limpias no es sencilla ni a coste cero para el medio ambiente, como muchas personas creen y propagan en total inconsciencia e ignorancia. Como dijo Milton Friedman, premio Nobel de economía en 1976, “no hay comidas gratis”.

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