Níquel y vehículos eléctricos: todas las razones de un mercado en auge

¿Qué significa el níquel para los vehículos eléctricos? Esto es lo que es importante saber antes de que los precios de los metales se disparen…

Níquel y vehículos eléctricos: todas las razones de un mercado en auge

A nivel mundial, los vehículos eléctricos (EV) se están volviendo cada vez más populares y la industria está creciendo a niveles exponenciales desde hace unos cuantos años. Algunos de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo ahora han adoptado el cambio a la electricidad.

Es bastante evidente que se ha producido un cambio de paradigma en los mercados hacia alternativas más ecológicas, desde el sector del transporte hasta el sector energético. Para 2031, el mercado de vehículos eléctricos tendrá una tasa de crecimiento anual del 26,8 por ciento.

Si bien casi todo el mundo piensa en los vehículos eléctricos como una condensación de tecnología también compuesta por Inteligencia Artificial5G y software muy sofisticado, pocos se centran en los materiales físicos necesarios para pasar de los vehículos tradicionales a los eléctricos. Si lo hicieran, descubrirían que sin suministro de níquel no es posible producir vehículos eléctricos.

De hecho, es un metal que representa más de 40 kilogramos para las baterías de un automóvil.

Metal puro de clase 1

La batería de un vehículo eléctrico consta de una o más celdas electroquímicas, que consta de dos electrodos, un ánodo y un cátodo (y un electrolito). Los cátodos que contienen níquel permiten a los fabricantes de vehículos eléctricos hacer sus baterías más ligeras, más pequeñas y ofrecer mayor densidad de energía. Esto permite la producción de vehículos eléctricos más eficientes y potentes a un costo menor.

Sin embargo, no todo el níquel es igual y solo el níquel de clase 1 es de interés para las baterías. Se encuentra normalmente en depósitos de azufre y, comercialmente, se presenta en forma de níquel electrolítico, en polvo y briquetas, con una pureza superior al 99%. En otras palabras, es el único tipo de níquel que se puede utilizar para baterías de vehículos eléctricos.

Desde el lado de la oferta del mercado, un estudio independiente financiado por la Comisión Europea mostró un inminente déficit de oferta de níquel Clase 1 para 2027. El aumento de la demanda de la industria de las baterías coloca a este mercado de metales en una posición crítica con respecto a toda la cadena de suministro.

«Por favor, extraiga más níquel…»

Para 2030, se espera que la demanda de níquel para uso en vehículos eléctricos supere los 1,3 millones de toneladas por año. En este contexto, es interesante lo que dijo Elon MaskCEO de Tesla: “Me gustaría reiterarle a cualquier empresa minera, por favor extraiga más níquel. Dondequiera que esté en el mundo, extraiga más níquel y no espere a que los precios vuelvan a los niveles de hace 5 años”.

Si luego miramos el asunto desde el punto de vista de un inversor, con un aumento de la demanda y una oferta insuficiente en los próximos años, valdría la pena vigilar todas aquellas empresas ubicadas en países ricos en níquel. Son ellos los que podrían beneficiarse significativamente de un posible boom del precio del níquel.

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