¿Por qué los virus de los murciélagos (y los coronavirus) son tan mortales?

Los peores brotes de enfermedades virales en el pasado, SARSMERSÉbolaMarburg y el recién llegado 2019-nCoV (probablemente), todos tienen un denominador común: se originaron en los murciélagos.

Esto ha inspirado a los investigadores de la Universidad de California, en Berkeley, que han tratado de entender más y esto es lo que descubrieron…

Una respuesta inmune feroz

Los murciélagos tienen un sistema inmune poderoso y en su respuesta inmune existe el secreto de los virus más mortales que existen. Sería una respuesta inmune feroz empujar a los virus a replicarse más rápido, de modo que cuando saltan hacia mamíferos con un sistema inmunitario más débil (como los humanos), causan daños fatales.

Algunos murciélagos, incluidos los que se sabe que son la fuente de infecciones humanas, tienen sistemas inmunes que se activan contra los virus. La infección viral en estos murciélagos conduce a una respuesta rápida que expulsa el virus de las células. Excelente protección para los murciélagos, pero un impulso para que estos virus se reproduzcan más rápidamente antes de la intervención del sistema inmune.

Más rápido que el sistema inmune humano

Es por eso que los murciélagos son un reservorio de virus altamente reproducible y altamente transmisible. Si bien los murciélagos pueden tolerar virus como estos, no es así para otros seres vivos, incluidos los humanos. Cuando estos virus se mueven de murciélagos a otros animales sin un sistema inmunitario de respuesta rápida, rápidamente abruman a sus nuevos huéspedes, con altas tasas de mortalidad.

Algunos murciélagos pueden activar esta fuerte respuesta antiviral, pero también equilibrarla con una respuesta antiinflamatoria. Por el contrario, el sistema inmunitario humano generaría una inflamación generalizada frente a una respuesta antiviral similar.

Es mejor dejar a los murciélagos solos

Según los investigadores, destruir el hábitat de los murciélagos es una mala idea. De hecho, parece que esto puede estresar a los animales hasta el punto de hacer que liberen aún más virus en su saliva, orina y heces.

En este sentido, actualmente se están realizando estudios en MadagascarBangladeshGhana y Australia para comprender el vínculo entre la pérdida del hábitat de los murciélagos y el paso de virus de murciélagos en otros animales y humanos.

Por supuesto, los murciélagos, que son los únicos mamíferos voladores, son especiales cuando se trata de alojar virus. No es casualidad que muchos de estos virus provengan de murciélagos, a pesar de que son animales que no están estrechamente relacionados con los humanos. Pero el nuevo estudio muestra cómo el sistema inmunológico de los murciélagos puede ser clave para explicar el salto en la virulencia de los murciélagos a los humanos.

El nuevo estudio fue publicado en la revista eLife.

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