Los 10 científicos más importantes de 2021 según Nature

Los avances científicos más importantes de este año están bien representados por los 10 científicos elegidos por la revista Nature.

Los 10 científicos más importantes de 2021 según Nature

Hay personas que hacen historia sin que sus nombres lleguen al honor de las crónicas y que siguen siendo un perfecto desconocido para la mayoría del público.

Como en el caso de los investigadores que ha seleccionado la revista Nature y que están considerados entre los que hicieron la historia de la ciencia en 2021. Se trata de 10 personas cuyo trabajo dejará una huella importante y que, probablemente, redundará en mejoras en la vida de millones de personas. Desde la lucha contra el VIH hasta la exploración espacial, desde la búsqueda de nuevas variantes de virus y nuevas proteínas, hasta la Inteligencia Artificial y nuevas investigaciones sobre el cambio climático.

Aquí están las diez personas que más han contribuido al avance de la ciencia en 2021 (Nature’s 10). Todos los nombres que, podemos apostar, serán desconocidos para muchas personas que se conocen de memoria los nombres y apellidos de todos los jugadores de su equipo de fútbol favorito.

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La guerrera de las vacunas: Winnie Byanyima (Uganda)

Es el director ejecutivo de UNAIDS (Joint United Nations Programme on HIV and AIDS) y ha estado haciendo campaña por la distribución justa de vacunas en todo el mundo durante años. Con respecto a los modelos de ganancias para algunos medicamentos y vacunas, dice: «La idea de que se puede vender tecnología de la salud que salva vidas de la misma manera que se vende un bolso de lujo no es normal «.

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El detective del clima: Friederike Otto (alemán)

Friederike Otto ha pasado los últimos siete años estudiando eventos climáticos extremos, que experimentó por sí mismo cuando una extraordinaria ola de calor azotó Canadá y el noroeste de los Estados Unidos en julio de este año, con temperaturas record que mató a cientos de personas. Es investigadora del Grantham Institute for Climate Change and the Environment en Londres.

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Explorador de Marte: Zhang Rongqiao (chino)

Es el ingeniero jefe de la primera misión de China a Marte, que llegó al planeta este año y aterrizó un rover en su superficie. El touchdown en suelo marciano marcó la conclusión de un viaje de 475 millones de kilómetros, lleno de incógnitas y peligros, especialmente para la China National Space Administration, que nunca había enviado una misión exitosa a Marte.

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Ética en la inteligencia artificial: Timnit Gebru (etíope)

Después de perder su trabajo en Google, esta pionera de la inteligencia artificial fundó un instituto independiente para estudiar ética en tecnología. Según Timnit Gebru, los defectos de la Inteligencia Artificial no deben enmarcarse como problemas técnicos sino como un síntoma del entorno imperfecto en el que se desarrolla la tecnología.

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El cazador de variantes: Tulio de Oliveira (brasileño)

Fue este bioinformático quien descubrió Omicron, la nueva variante del SARS-CoV-2 que se encuentra en muestras de BotswanaSudáfrica y Hong KongTulio de Oliveira es el director de la plataforma sudafricana para la innovación y secuenciación de investigación KwaZulu-Natal (KRISP) y también había descubierto la variante Beta.

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El predictor de proteínas: John Jumper (inglés)

Un team liderado por este investigador especializado en Inteligencia Artificial ha desarrollado una herramienta, AlphaFold, que revolucionará la biología para predecir estructuras proteicas con sorprendente precisión. El próximo año, estos investigadores liberarán las estructuras de casi la mitad de todas las proteínas conocidas, para un total de 130 millones de estructuras.

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Defensora de los indios: Victoria Tauli-Corpuz (filipina)

Victoria Tauli-Corpuz lleva años viajando por el mundo para convencer a gobiernos, ambientalistas y fundaciones filantrópicas de que los pueblos indígenas son los mejores guardianes de los bosques y las áreas más críticas para la biodiversidad, algo que recientemente ha sido confirmado por la literatura científica.

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El descontaminante de la literatura científica: Guillaume Cabanac (francés)

Cabanac, informático de la Universidad de Toulouse (Francia), se especializa en el análisis de la literatura académica, buscando frases torturadas, incomprensibles o falsas. Hasta ahora, Cabanac y sus colegas han identificado cerca de 400 frases torturadas en más de 2.000 periódicos, incluidas las de revistas de reconocidas editoriales como Elsevier y Springer Nature.

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El comunicador COVID: Meaghan Kall (inglés)

Los investigadores británicos hicieron un mejor trabajo que sus colegas de otros países al informar datos sobre la primera introducción de vacunas contra el coronavirusMeaghan Kall, epidemióloga del gobierno británico, se encuentra entre ellos. Comenzó a dar explicaciones en Twitter y se convirtió en el rostro humano del gobierno, proporcionando muchas respuestas a preguntas candentes sobre COVID-19.

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Directora de la Agencia Estadounidense de Medicamentos: Janet Woodcock (EE.UU.)

Apenas unos días después de que Joe Biden se convirtiera en presidente de los Estados Unidos, nombró a Janet Woodcock comisionada interim de la Food and Drug Administration (FDA) americano. A pesar de muchos oponentes y elecciones controvertidas, Janet Woodcock dirigió la agencia de medicamentos más importante del mundo en el año más difícil que se recuerde.

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