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Países que producen más fosfatos, sin los cuales moriríamos de hambre

La demanda de fosfato está aumentando, al igual que la demanda de productos agrícolas para alimentar a una población mundial en expansión.

Países que producen más fosfatos, sin los cuales moriríamos de hambre

Los países que producen fosfatos lo hacen principalmente para su uso como fertilizante para cultivos y como suplementos alimenticios. Solo el 5% de la producción mundial de fosfato y potasio se utiliza en otras aplicaciones (construcción, jabones y detergentes).

Dicho esto, 2020 vio una reducción global en la producción de fosfato debido a la pandemia de Covid-19. La producción mundial fue de 223 millones de toneladas, frente a los 227 millones de toneladas en 2019. Al igual que otros productos básicos, los precios del fosfato también aumentaron debido a problemas de oferta.

El consumo mundial de fertilizantes fosfatados aumentará de 47 millones de toneladas en 2020 a 49 millones de toneladas en 2024, y Asia y América del Sur representarán la mayor parte de ese crecimiento. Para satisfacer la demanda, se prevé que la capacidad mundial de las minas de fosfato aumente de 238 millones de toneladas en 2020 a 261 millones de toneladas en 2024. La mayor parte de este aumento en la capacidad de producción tendrá lugar en África y Oriente Medio.

Según los últimos datos (2020) del US Geological Survey (USGS) los 10 principales países productores de fosfato son los que se encuentran en el siguiente ranking.

CHINA (producción minera: 90 millones de toneladas)

La producción china en 2020 disminuyó en 5 millones de toneladas en comparación con 2019, pero el país aún se encuentra en gran parte en la primera posición entre los productores mundiales de fosfato. En China también existen las segundas mayores reservas de fosfatos del mundo, estimadas en 3.200 millones de toneladas. El futuro de la producción china de fosfato es motivo de preocupación, ya que el sector tiene importantes problemas de cumplimiento ambiental, costos de producción demasiado altos y frecuentes paradas de producción debido a la contaminación del agua.

MARRUECOS y SAHARA OCCIDENTAL (producción minera: 37 millones de toneladas)

A pesar de una producción significativamente menor que la de China, Marruecos y el Sahara Occidental tienen las mayores reservas de fosfato del mundo. Con 50 mil millones de toneladas, las reservas de fosfato de la región representan más del 70% del total mundial.

ESTADOS UNIDOS (producción minera: 24 millones de toneladas)

Ligero aumento de la producción de Estados Unidos (+700.000 toneladas) respecto al año anterior. Los principales estados productores son Florida y Carolina del Norte. La mayor parte de la roca fosfórica extraída en el país se utiliza para la producción de ácido fosfórico y ácido superfosfórico, que luego se utilizan para productos como suplementos alimenticios para animales.

RUSIA (producción minera: 13 millones de toneladas)

La producción de fosfato de Rusia disminuyó en 1 millón de toneladas en 2020 en comparación con el año anterior. Según el USGS, el país tiene 600 millones de toneladas de reservas de fosfato.

JORDANIA (producción minera: 9,2 millones de toneladas)

La producción minera de fosfato de Jordania se mantuvo estable en 2020, mientras que sus reservas se sitúan en alrededor de 800 millones de toneladas. Hay una empresa estatal que produce fosfato en el país, Jordan Phosphate Mines Company (JPMC), y una privada, Arab Potash Company.

ARABIA SAUDITA (producción minera: 6,5 millones de toneladas)

La producción en Arabia Saudita también es estable, con 1.400 millones de toneladas de reservas de fosfato. Aquí es donde la Saudi Arabian Mining Company, también conocida como Ma’aden, opera la planta de extracción de fosfato más grande del mundo.

BRASIL (producción minera: 5,5 millones de toneladas)

El Brasil tiene un sector agrícola en auge y es el quinto mayor consumidor de fertilizantes. Además, se espera que la demanda en el país crezca dos veces más rápido que en el resto del mundo desde ahora hasta 2025. Vale, de Brasil, es el mayor productor de fosfatos y nitrógeno del país.

EGIPTO (producción minera: 5 millones de toneladas)

El país produjo aproximadamente la misma cantidad en 2020 que el año anterior. Sus reservas de fosfato ascienden a 2.800 millones de toneladas, pero podrían descubrirse más en los próximos años.

VIETNAM (producción minera: 4,7 millones de toneladas)

El Vietnam perdió dos lugares en el ranking respecto al año anterior, pero se las arregla para permanecer entre los principales productores diez en el mundo. Tiene reservas de 30 millones de toneladas y, en los últimos años, ha estado tratando de resolver el problema del enorme impacto ambiental de la minería, incluidos los fosfatos.

10º

TÚNEZ (producción minera: 4 millones de toneladas)

El Túnez está dentro del top 10 entre los productores mundiales después de su salida en 2018. La industria del fosfato es un componente clave de la economía de la nación del norte de África.

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