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Lo que aún no sabe sobre el petróleo, un commodity de 10 dólares

¿Por qué la mayor parte del petróleo se encuentra en los desiertos y el Ártico? ¿Por qué se prevé que el petróleo crudo caiga a 10 dólares el barril a largo plazo?

Lo que aún no sabe sobre el petróleo, un commodity de 10 dólares

El destino del petróleo ya está escrito. En 2050 se cotizará a solo 10 dólares el barril.

Los pronósticos son de WoodMac, que recientemente publicó un informe sobre las perspectivas a largo plazo del oro negro en un mercado energético donde las energías renovables se harán cargo. Sin embargo, durante al menos una o dos décadas, los combustibles fósiles seguirán siendo nuestra principal fuente de energía.

La olla a presión que cuece el crudo

En definitiva, a corto plazo la mirada de los implicados en la economía seguirá centrada en el petróleo. Por tanto, es interesante comprender mejor algo que aparentemente parece extraño. ¿Por qué la mayor parte de nuestro petróleo se encuentra en desiertos y áreas árticas y tan poco o nada en otros lugares?

La tectónica de placas es la mejor herramienta que tenemos para comprender por qué los desiertos y las áreas árticas contienen algunas de las mayores reservas de hidrocarburos del planeta. De hecho, es la tectónica de placas la que crea la «olla a presión» que madura lentamente las sustancias orgánicas en aceite y gas. El petróleo y el gas se crean principalmente por el rápido enterramiento de microorganismos muertos en ambientes con concentraciones de oxígeno muy bajas, lo que dificulta la descomposición.

De hecho, en nuestro planeta encontramos grandes reservas de crudo también en los deltas de los ríos y fuera de los márgenes continentales. Las cuencas oceánicas recientemente desarrolladas, generalmente formadas por placas tectónicas y rifting continental, brindan las condiciones adecuadas para un entierro rápido en aguas anóxicas. Los ríos tienden a llenar rápidamente estas cuencas con sedimentos que contienen abundantes restos orgánicos. Un buen ejemplo es el Golfo de México, una nueva formación de petróleo y gas en un entorno de circulación restringida.

¿Quién empujó todo el petróleo a los desiertos y al Ártico?

Siempre es la tectónica de placas, que proporciona lugares y condiciones ideales para el enterramiento anóxico, la que también es responsable de procesos como la deriva continental, subducción y colisión con otros continentes que determinan los caminos geológicos que suelen tomar las cuencas sedimentarias, justo en los polos y en los desiertos. Por ejemplo, el Atlántico tiene vastos depósitos de carbón y muy probablemente abundantes reservas de petróleo y gas.

El desierto del Sahara libio también tiene cicatrices glaciales inconfundibles, lo que muestra que sus placas estuvieron una vez en los otros extremos de la Tierra. Al flotar en relación con el agua, los hidrocarburos llegan a la superficie (o lo hacen a través de rifting, colisiones entre masas continentales y otras fuerzas tectónicas).

¿Y el Oriente Medio? Cuando se trata de Oriente Medio, la teoría más aceptada de por qué la región es tan rica en petróleo es que no siempre ha sido un desierto. Los científicos especulan que, hace unos 100 millones de años, el área era una enorme masa de agua conocida como el océano Tetis, alimentada por ríos ricos en nutrientes. A medida que la tierra en la región moderna del Oriente Medio ha aumentado gradualmente debido a la actividad tectónica, el océano Tetis se ha retirado, dejando atrás el desierto arenoso y seco del Oriente Medio.

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