Los minerales clave en las baterías de los vehículos eléctricos

Las baterías de iones de litio que mueven nuestros vehículos eléctricos están llenas de minerales y metales que son esenciales para su funcionamiento.

Los minerales clave en las baterías de los vehículos eléctricos

Son los minerales los que alimentan las baterías de iones de litio, y gracias a ellos, los vehículos eléctricos (VE) también pueden funcionar.

Para tener una idea más clara de lo que esto significa podemos tomar en consideración el contenido de una batería promedio, en base a los datos recopilados por la European Federation for Transport and Environment y referentes a 2020. Se trata de 185 kilogramos de minerales que se necesitan para una batería con una capacidad de 60 kilovatios hora (kWh), capaz de hacer funcionar un city-car eléctrico.

Los minerales dentro de una batería promedio

C

52 kg GRAFITO

AL

35 kg ALUMINIO

NI

29 kg NIQUEL

CU

20 kg COBRE

20 kg ACERO

MN

10 kg MANGANESO

CO

8 kg COBALTO

LI

6 kg LITIO

FE

5 kg HIERRO

La composición de la batería promedio no es la misma para todas las baterías, ya que existen diferentes tecnologías que utilizan minerales y metales en diferentes cantidades. Sin embargo, para todas las baterías, el cátodo es el elemento más importante y costoso, ya que es crucial para el rendimiento de la batería.

Estamos solo en los albores y la tecnología cambiará rápidamente

Por ejemplo, las baterías NMC, que representaron el 72% de las baterías utilizadas en vehículos eléctricos en 2020 (excluyendo China), tienen un cátodo compuesto por níquel, manganeso, cobalto y litio. El mayor contenido de níquel en estas baterías tiende a aumentar su densidad energética o la cantidad de energía almacenada por unidad de volumen, aumentando la autonomía del vehículo eléctrico. El cobalto y el manganeso actúan como estabilizadores y mejoran la seguridad.

Sin embargo, no hay que olvidar que el mercado de las baterías para vehículos eléctricos todavía está en pañales y la tecnología aún tiene mucho camino por recorrer. La química de las baterías está en constante evolución y, a medida que los fabricantes de automóviles diseñan nuevos modelos, los cátodos buscan ofrecer un rendimiento cada vez mejor a un costo aceptable para el consumidor.

Con toda probabilidad, el futuro de las baterías EV todavía tiene grandes sorpresas guardadas.

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