Mascarillas contra el COVID-19. ¿Cuáles son los mejores (y los peores)?

No todas las mascarillas son iguales. Aquí están los que funcionan mejor, tanto profesionales como hágalo-usted-mismo.

Es bastante intuitivo y está científicamente probado que usar una cubierta facial puede ayudar a reducir la propagación del nuevo coronavirus.

Sin embargo, no todas las mascarillas son iguales, como ilustra una nueva investigación realizada por la University of Arizona (Estados Unidos) y publicada en el Journal of Hospital Infection. El estudio en cuestión evaluó la capacidad de diferentes materiales utilizados para las mascarillas (incluido el hágalo usted mismo) para proteger a una persona de infecciones después de 30 segundos y después de 20 minutos de exposición en un ambiente altamente contaminado.

N99, las mascarillas más seguras

Las mascarillas N99, que son incluso más efectivas para filtrar partículas en el aire que las mascarillas N95, son obviamente una de las mejores opciones para bloquear el virus. Pueden reducir el riesgo promedio en un 94-99% para exposiciones de 20 minutos a 30 segundos, pero pueden ser difíciles de encontrar. Además, éticamente, deben dejarse a disposición de los profesionales médicos.

Inmediatamente después del N99, en términos de efectividad, vienen el N95 y las mascarillas quirúrgicas.

Los filtros para aspiradoras también funcionan

Entonces, sorprendentemente, una buena opción también son los filtros de aspiradora insertados en los bolsillos de los filtros en las msscarillas de tela. Los filtros de la aspiradora redujeron el riesgo de infección en un 83% para una exposición de 30 segundos y un 58% para una exposición de 20 minutos.

Otras buenas opciones entre los materiales no tradicionales evaluados por los investigadores son los paños de cocina, las telas de mezcla de algodón y las telas antimicrobianas.

Por último, las bufandas también demostraron cierta eficacia, reduciendo el riesgo de infección en un 44% después de 30 segundos y en un 24% después de 20 minutos. Ciertamente mejor que no llevar protección.

Cuanto más prolongada es la exposición, menos eficaz se vuelve una mascarilla

El estudio también mostró que cuanto más tiempo pasa una persona en un entorno donde el virus está presente, menos efectiva se vuelve una máscara.

Además, la University of Arizona, la investigación del team explicó cómo mascarillas protegen al portador. Hay dos modos de filtrar los aerosoles más grandes: intercepción mecánica y choque inercial. Cuanto más densas sean las fibras de un material, mejor será el filtrado.

Además, algunas mascarillas, como las de seda, también tienen propiedades electrostáticas, que pueden atraer partículas más pequeñas y evitar que pasen a través de la mascarillas.

Como concluyen los investigadores, el estudio se centró en la protección que ofrece una mascarillas al usuario, pero no se debe olvidar que su uso es aún más importante para proteger a los demás de los infectados. Al usarlo correctamente, se propagan menos virus en el aire y se crea un ambiente menos contaminado para todos.

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