Más Bruselas sanciona, más los traders de commodities celebran

A pesar de una avalancha de sanciones y boicots, Rusia ha logrado exportar casi mil millones de dólares en combustibles fósiles desde el comienzo de la guerra en Ucrania.

Más Bruselas sanciona, más los traders de commodities celebran

Las sanciones de gran alcance y las prohibiciones de importación no han impedido que el sector energético ruso funcione bien. En los primeros 100 días de guerra en UcraniaRusia logró exportar casi mil millones de dólares en combustibles fósiles por día.

La Unión Europea y Estados Unidos impusieron sanciones contra Putin, lo que resultó en una disminución de los volúmenes de exportación pero, por otro lado, provocaron un aumento en los precios del petróleo y el gas para aumentar los ingresos generales de Moscú. En pocas palabras, hay una cola para comprar petróleo y gas rusos, mientras que los intermediarios se apresuran a celebrar contratos con las empresas energéticas rusas.

La mayor barajada de flujos comerciales que se recuerdan

Empresas trading como Vitol, GlencoreGunvor y Trafigura se han visto abrumadas por la fortuna de enormes cantidades de petróleo, diésel y gas natural para comprar y vender, en un entorno en el que los antiguos clientes se van y llegan nuevos. Las sanciones occidentales han resultado en la mayor reorganización de los flujos comerciales mundiales que se recuerda. Usando una comparación que puede hacerte sonreír, cuando necesitas conectar nuevos caudales hidráulicos y desconectar los antiguos, necesitas la intervención de un fontanero. Y los fontaneros de commodities son los traders.

El holandés Vitol se ha comprometido a dejar de comprar petróleo ruso a finales de este año pero, hasta la fecha, está lejos de hacerlo. Trafigura también prometió no comprar crudo de Rosneft (una empresa estatal rusa) después del 15 de mayo, pero tiene total libertad para comprar cargamentos de petróleo ruso de otros proveedoresGlencore dijo que no iniciará ningún negocio nuevo con Rusia, pero continuará manteniendo el negocio en curso.

Excelente negocio para China e India

Si consideramos entonces a los países beneficiarios de este cambio histórico en los flujos energéticos, entre todos destacan India y China, que han absorbido la mayor parte de los combustibles rusos antes destinados a Occidente.

La nueva ruta petrolera rusa, especialmente la que va a la India, ha atraído a decenas de intermediarios con la esperanza de beneficiarse de un sector en rápido crecimiento. Se trata de empresas trading más pequeñas que los grandes nombres de las commodities, pero que se han vuelto muy activas en la celebración de acuerdos de suministro con refinerías indias. Menos burocráticos y más informales, estos traders de nivel medio también han conquistado refinerías estatales indias como, por ejemplo, Indian Oil Corp.

¿A qué país va el dinero y las mercancías rusas?

Pero, ¿dónde se concentran la mayoría de los traders que se llevan la parte del león del comercio ruso de materias primas? Si piensas que es algún país con acceso estratégico al mar o con pactos de estrecha alianza con Rusia estás en el camino equivocado. Es desde Suiza y sus casi mil empresas de commodities donde transcurren casi todas las negociaciones. Deutsche Welle informó que el 80% de los productos básicos rusos se comercializan a través de Suiza y aproximadamente un tercio de estos materiales son petróleo y gas, mientras que dos tercios son metales básicos como el zinc, el cobre y el aluminio.

Por otro lado, tal y como informa la ONG suiza Public Eye, este sector representa una parte mucho mayor del PIB suizo que el turismo o la industria mecánica. Según un informe del gobierno suizo de 2018, el volumen de comercio de productos básicos alcanza casi 1 billón de dólares.

Una gran fiesta para los traders suizos

De hecho, en las salas de reuniones de los traders suizos se firman acuerdos que mueven los flujos de petróleo y gas rusos de un país a otro y, a mayores sanciones, mayores pasos. Como todos los traders saben muy bien, cada paso es una oportunidad de obtener ganancias.

Es técnicamente un comercio de tránsito, donde solo el dinero fluye a través de Suiza, pero las mercancías nunca tocan suelo suizo. Por lo tanto, ningún detalle sobre el tamaño de la transacción llega a las autoridades aduaneras suizas, con información totalmente inexacta sobre los volúmenes reales de flujo de materias primas.

¿Por qué sorprenderse? A diferencia del mercado financiero, donde existen reglas para combatir el lavado de dinero y los flujos financieros ilegales o ilegítimos (con supervisión), nada de esto existe actualmente para el comercio de productos básicos.

Cuanto más turbia esté el agua, más oportunidades de ganancias surgen, especialmente para los traders con hombros más grandes. Y, con la llegada de las sanciones contra Rusia, muchas veces ambiguas, irracionales y confusas, ¿qué mejor momento para mover el dinero y commodities por caminos opacos e irrastreables? Con todo respeto a los celosos y obtusos burócratas de Bruselas …

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