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Un gran lío los precios del gas para el acero de la UE. Rusia sale ilesa

Los productores de acero ucranianos ya están sufriendo el auge de los precios del gas natural, pero la ola está a punto de golpear a toda la Unión Europea.

Un gran lío los precios del gas para el acero de la UE. Rusia sale ilesa

La larga ola de aumento de los precios del gas natural se acerca en Europa.

El gas es más importante que la chatarra

En Ucrania, por ejemplo, las acerías se han dado cuenta de que el gas se ha convertido en un factor aún más importante que la chatarra. Casi todas las empresas metalúrgicas han comenzado a sentir los efectos del aumento de los precios del gas natural en sus costos de producción a partir de abril de este año. Pero en agosto y septiembre, los precios del gas subieron a niveles record, afectando a todos los productos de acero. Como resultado, las empresas han repercutido los costes en los consumidores.

Las acerías europeas y turcas también han dado la alarma por los altos costes de la electricidad y el gas, con los precios de la energía alcanzando máximos históricos en España e Italia.

El problema ni siquiera toca a Rusia

Pero más allá de la frontera oriental de Ucrania parece vivir en otro mundo. De hecho, las empresas siderúrgicas de Rusia están completamente a salvo de este problema. La regulación estatal del mercado del gas y la enorme disponibilidad de este recurso, hace que las empresas mineras y metalúrgicas rusas sean inmunes al aumento de los precios del gas natural que se está extendiendo por toda la Unión Europea (UE).

En el segundo trimestre de 2021, los gastos de energía representaron el 6% del costo de las ventas de acero de Severstal y el 7,6% de MMK, dos empresas rusas. Esto es aproximadamente la mitad de los costes de electricidad de las plantas europeas, que oscilan entre el 10% y el 20%.

No hay que olvidar que los precios record del gas provocan un aumento de los costes energéticos y, posteriormente, un estallido de la inflación. Justo lo que está pasando en Europa.

Un gran problema para las empresas metalúrgicas europeas

En lo que respecta a las empresas metalúrgicas, el aumento de los precios del gas puede no parecer un gran problema, ya que no consumen mucho. Sin embargo, consumen mucha energía de la que una parte cada vez mayor es la electricidad que en Europa se produce gracias al gas. Desde 2015 el año pasado, la proporción de carbón térmico utilizado en la generación de electricidad en la UE ha caído del 25% al ​​15%, mientras que el gas natural ha aumentado del 15% al ​​20%.

Con el abandono del carbón térmico para combatir el cambio climático y el bajo número de proveedores de gas, los precios del gas para la electricidad se están disparando en toda la UE. También porque el Viejo Continente ya no es el único que consume grandes cantidades de gas. Ahora, la demanda en Asia también es sólida.

¿Es el mercado de la energía libre realmente la mejor opción?

La diferencia entre la UE y Rusia es realmente considerable en términos de políticas energéticas. El mix energético ruso no se ha alejado demasiado del carbón. Además, en comparación con la UE, donde el gas y la electricidad son un mercado libre, Rusia regula los precios del gas.

Aún no se ha demostrado que la liberalización del mercado de la energía es la mejor receta para los países que tienen un sistema industrial desarrollado e intensivo en energía. Hasta la fecha, es seguro que la industria rusa, especialmente la industria del acero, tiene una enorme ventaja competitiva sobre sus competidores europeos. Una ventaja tan grande que incluso desde un punto geopolítico marcará la diferencia en los próximos meses y quizás años.

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