Fosfatos: se espera que continúen las subidas de precios

¿Qué sucedió en el mercado del fosfato durante la pandemia? Un análisis de un sector vital para poder alimentar a una población que se acerca a los 8 mil millones de personas.

Fosfatos: se espera que continúen las subidas de precios

Algunos podrían pensar que un commodity agrícola como el fosfato es un tema que solo interesa a los operadores del sector. Esto es verdad, pero no del todo…

Un producto básico para todos

De hecho, podríamos decir que los fertilizantes son un tema para los especialistas en la misma medida que, por ejemplo, los virus lo son para los virólogos. Ambas son preguntas para los técnicos del sector, de las que, sin embargo, la gente descubre toda la importancia ante una pandemia o una hambruna. Al tomar todas las precauciones necesarias, existen excelentes razones para crear conciencia sobre la importancia de los fertilizantes para la vida de todas las personas del mundo.

En este sentido, a mediados del año pasado, hemos visto una escasez de oferta y un aumento de la demanda de fosfato, debido a los bloqueos pandémicos. Como resultado, los precios comenzaron a subir.

Un crecimiento de los precios que partió de mínimos de diez años, alcanzados a principios del año pasado. A finales de 2020, el valor del fosfato de diamonio (DAP) había crecido un 58% en Estados Unidos y un 45% en China.

La pandemia también afecta al mercado de fertilizantes

Por supuesto, el factor que interrumpió el mercado de fertilizantes fue COVID-19. En los primeros meses de 2020, lockdown en China, bloquearon la producción, uno de los más importantes en el mundo. La mayoría de los productores de fosfato de China tienen su sede en Hubei, donde estalló la pandemia por primera vez y las fábricas de la región comenzaron a cerrar a fines del primer trimestre. Pero también ha habido serias interrupciones en la cadena de suministro en India, un importante productor e importador de fosfatos.

Como resultado, la mayoría de los demás productores de fosfato (MarruecosArabia Saudita y Rusia) han intentado aumentar su oferta.

A pesar del dramático revés, China avanzó hacia la recuperación, ayudando a que los precios del fosfato subieran en los últimos seis meses del año.

Además, continuó la tendencia a reducir las existencias de maíz y otros ingredientes para piensos en el país. Esto ha elevado significativamente los precios del maíz nacional e importado, beneficiando a los mercados de fosfato a medida que aumenta la conveniencia de los agricultores de todo el mundo para plantar maíz, un cultivo intensivo en fosfato.

Lo mismo sucedió con los precios de la soja, otro cultivo que depende en gran medida del fosfato como fertilizante.

Precios al alza, así como la población de la Tierra

Pero vayamos a las perspectivas futuras. Como se ha dicho desde hace algún tiempo, se espera que la demanda de fosfatos aumente en los próximos 5 años, en línea con el aumento de la población mundial. Se espera que la población mundial supere los 8.000 millones en los próximos 5 años, con un aumento también de la tierra cultivable. Al mismo tiempo, se espera que surjan nuevas producciones en EgiptoMarruecosChina y Arabia Saudita en los próximos años.

Según el CRU, la demanda de fosfatos seguirá siendo fuerte durante los próximos 5 años, aunque no tan fuerte como lo es ahora. La capacidad de producción aumentará y el efecto combinado sobre los precios será un ligero aumento anual. Siempre y cuando no haya shocks externos como sucedió en 2020…

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