La demanda de tierras raras está creciendo, especialmente de neodimio

La demanda y los precios de las tierras raras están creciendo. Especialmente el neodimio, usado en motores magnéticos como el del nuevo auto Tesla Model 3 Long Range.

Los precios en el mercado de tierras raras están creciendo. El mes pasado, el itrio, el óxido de terbio, el óxido de neodimio, el óxido de europio y el óxido de disprosio obtuvieron ganancias hasta el 1%.

Los ojos de los expertos se centran especialmente en el neodimio, que estará aún más bajo presión después del anuncio de Tesla sobre el motor magnético para su nuevo auto Model 3 Long Range.

Según IMARC, una empresa especializada en la búsqueda de marketing, el mercado de los imanes con neodimio, hierro y boro (utilizado en motores magnéticos) potencialmente vale más de 11,3 mil millones de dólares. Todo esto en un contexto en el que la demanda global de neodimio ha superado la oferta de 3.300 toneladas.

Con el aumento de la demanda de vehículos eléctricos, la demanda de metales de tierras raras, como el neodimio, también aumentará.

¿Qué papel jugarán las tierras raras en la guerra comercial entre EE. UU. y China?

Como se sabe, en el frente de la oferta existe el gran problema del dominio de China en el mercado global. Hoy más que nunca, dadas las tensiones comerciales con los Estados Unidos derivadas de los recientes aranceles para el acero y el aluminio, el monopolio chino sobre las tierras raras podría ser más dañino de lo que uno podría pensar. Y el mercado de neodimio sería el primero en sufrir las consecuencias.

Anteriormente, China incluso había impuesto una prohibición a la exportación de neodimio. Afortunadamente, la prohibición se levantó en 2015, pero los expertos temen que vuelva a suceder.

El mes pasado, Bloomberg se atrevió a especular sobre cómo China podría reaccionar ante los fuertes aranceles de Estados Unidos a los productos chinos.

Pensando en 2010, es fácil recordar cuándo China truncó todas las licencias de exportación de tierras raras a Japón. Fue una represalia como consecuencia de las tensiones políticas sobre la disputa de algunas islas en el Mar Oriental de China. En esa ocasión, la industria japonesa de la electrónica y la automoción sufrió un duro golpe y corría el riesgo de no poder deshacerse de los suministros de tierras raras, indispensables para la producción.

¿Se repetirá lo mismo, como una represalia contra los deberes de Donald Trump?

Mientras tanto, todo el mundo está buscando nuevos depósitos de tierras raras. Según informa The Guardian, científicos alemanes están utilizando drones equipados con cámaras y sensores especiales para encontrar nuevas fuentes de metales. De hecho, los reflejos de luz producidos por los diversos minerales, facilitan la identificación desde arriba.

En espera de nuevos depósitos para el futuro, es inútil darle la vuelta… ¡es precisamente ahora que la movilidad eléctrica y muchos otros productos de alta tecnología no pueden funcionar sin tierras raras!

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