Cómo China ha logrado controlar los materiales críticos del mundo

Los planes de expansión de China para obtener metales y materiales críticos a nivel mundial han tenido éxito.

Cómo China ha logrado controlar los materiales críticos del mundo

Los países occidentales creen que las materias primas no son estratégicas. Cuando los necesite, simplemente abra su billetera y cómprelos. Exactamente lo contrario de China, que durante décadas ha entendido que muchas materias primas son limitadas e indispensables, independientemente de su valor de mercado contingente.

Corría el año 1953 cuando China elaboró ​​su primer Plan Quinquenal, que señalaba la estrategia para maximizar el control del país sobre la exploración, producción y exportación de recursos naturales. Casi 70 años después, China ha logrado extender esta estrategia por todo el mundo.

Ayuda en Sudamérica a cambio de minerales, metales y petróleo

La semana pasada, el presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, dijo que concluirá las negociaciones comerciales con China a finales de año. Hasta donde se sabe, el nuevo acuerdo comercial entre China y Ecuador incluirá más exportaciones de minerales ecuatorianos a China. En los últimos 10 años más o menos, China ya ha ayudado a Ecuador extendiendo el crédito a largo plazo de millones de dólares dedicados al comercio de petróleo crudo, minerales y más.

Ecuador no es un caso aislado en América Latina, ya que China tiene numerosos acuerdos con otros países para explotar recursos naturales como el mineral de hierro, cobre, níquel y tierras raras (REE). A principios de febrero, el presidente chino anunció una ampliación de los lazos entre su país y Argentina, donde el Zijin Mining Group está a punto de invertir 380 millones de dólares para construir una planta de carbonato de litio.

Tentáculos comerciales en África y Afganistán, así como en Australia y Brasil

Pero los tentáculos comerciales de China se han extendido por todas partes. Aparte de Australia y Estados Unidos, partner comerciales tradicionales desde hace algún tiempo, China está haciendo un gran trabajo en África y Afganistán. En la República Democrática del Congo, por ejemplo, inmediatamente después de la guerra civil a principios de la década de 2000, China comenzó a comprar minas, tanto que hoy tiene el control de sitios importantes que producen cobre y cobalto. De las 14 grandes minas de cobalto, ocho tienen vínculos con empresas chinas.

Pero la obra maestra de la política exterior para el control de las materias primas es la del hierro. De hecho, Beijing tiene en sus manos una gran parte del mineral de hierro de Australia y Brasil. Las importaciones de minerales de estos dos países han representado alrededor del 80 % de todas las importaciones chinas desde 2015. Aunque las relaciones diplomáticas entre China y Australia empeoraron en 2022, las importaciones chinas de minerales australianos seguirán estando justo por debajo del umbral del 60%.

El 90% de la refinación y producción de tierras raras en manos chinas

Por supuesto, cuando hablamos del control de las materias primas por parte de China, no podemos dejar de referirnos a las tierras raras. Según algunas estimaciones, el país extrae más del 70 % de las tierras raras del mundo y representa más del 90% de la refinación y la producción. Como se sabe, las tierras raras son elementos esenciales para diversas tecnologías, incluidos los sistemas de defensa militar y los satélites.

Pero lo mismo ocurre con muchos otros metales, desde el litio hasta el aluminio, el níquel y el cobre. Entre otras cosas, algunos de los minerales y metales que China importa van a parar a sus reservas estratégicas, stocks para compensar posibles desabastecimientos de la industria china o para ser utilizados como arma comercial a otros países.

Un ex primer ministro australiano había dicho tantas veces al mundo: “¡Reoriente las cadenas de suministro esenciales lejos de China o será un problema para todos!«.

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