2 tierras raras ocultas: neodimio y disprosio. Ahora sabemos donde están

Siempre ha sido difícil para los geólogos descubrir nuevos depósitos de tierras raras. Pero a partir de hoy, las cosas probablemente serán más sencillas.

Las empresas mineras de todo el mundo son cada vez más ávidas por las tierras raras. Desafortunadamente, encontrar nuevos depósitos de estos elementos preciosos es cada vez más difícil, además de caro.

Por lo tanto, los nuevos hallazgos de investigadores de la Camborne School of Mines  (Reino Unido) han sido recibidos con mucho interés.

Será más fácil encontrar neodimio y disprosio

Según estas nuevas teorías, será posible predecir dónde encontrar neodimio y disprosio, dos elementos preciosos pertenecientes a las tierras raras. Son dos de los metales más buscados porque son una parte esencial de la producción de energía limpia, incluidos los imanes en grandes turbinas eólicas y motores de automóviles eléctricos.

El team de geólogos británicos realizó una serie de experimentos que demostraron que el sodio y el potasio, y no el cloro o el flúor, como se pensaba anteriormente, son los ingredientes clave para hacer que el neodimio y el disprosio sean solubles. Un aspecto fundamental, ya que determina su cristalización, lo que los hace aptos para la extracción.

En la práctica, los geólogos podrán hacer mejores predicciones sobre dónde es más probable encontrar altas concentraciones de neodimio y disprosio.

Tierras raras pesadas y tierras raras ligeras. ¿Dónde están?

La nueva idea ayuda a comprender mejor dónde hay tierras raras pesadas (como el disprosio) y tierras raras ligeras (como el neodimio). Anteriormente, los geólogos buscaron evidencia de la presencia de tierras raras en soluciones que contienen cloruro, pero sin éxito. Ahora, estos resultados brindan nuevas ideas y nuevas posibilidades.

La naturaleza ha hecho todo lo posible para ocultar bien las tierras raras de los ojos de los humanos pero, esta vez, los geólogos han descubierto lo que aún faltaba para encontrarlas: la presencia de sodio o potasio en solución.

Los hallazgos fueron publicados este mes en la revista Science Advances.

METALLIRARI.COM © SOME RIGHTS RESERVED