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10 cosas que no puedes ignorar sobre el gas natural

Los precios del gas natural se están disparando y los inversores, a diferencia de los consumidores, miran al sector con entusiasmo.

10 cosas que no puedes ignorar sobre el gas natural

El gas natural vuelve a estar de moda entre inversores y consumidores en 2021. De hecho, tras años de precios en mínimos históricos, este año ha habido un crecimiento exponencial en un mercado energético, especialmente en Europa, en grave crisis.

Según la US Energy Information Administration (EIA), el precio spot del gas natural Henry Hub aumentará aún más este invierno. Los precios están subiendo debido a la creciente demanda, considerando que el gas se utiliza principalmente como combustible para calefacción y para generar electricidad.

Pero conozcamos mejor el gas natural, comenzando con 10 cosas que cualquiera debería saber sobre este importante commodity.

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Es más ligero que el aire

Es una mezcla de metano y otros gases naturales; es más liviano que el aire y debe enfriarse a -160 °C antes de que se vuelva líquido. El gas natural licuado, o GNL, ocupa un volumen significativamente menor y es perfecto para el transporte.

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No tiene olor

Algunos se sorprenderán al saber que el gas natural es completamente inodoro. Para permitir la detección de fugas de gas, las empresas agregan el mercaptano químico, que le da al gas un olor a huevo podrido.

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Está formado con petróleo

Al ser un combustible fósil, como el petróleo crudo, el gas natural se forma mediante el mismo proceso geológico. Por lo tanto, el petróleo y el gas se encuentran a menudo en los mismos campos. Los campos de gas más ricos se conocen como campos de gas natural, mientras que los campos de petróleo más ricos se conocen como campos de petróleo.

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Se utiliza en la fabricación

Además de utilizarse como combustible para la producción de electricidad y para calentar viviendas, el gas natural se utiliza para fabricar diversos productos. Por ejemplo, es un componente clave en la producción de amoníaco, pero también se usa para productos como pisos de vinilo, moquette, aspirina y prótesis.

Se utiliza como combustible para vehículos

Aunque los vehículos a gasolina constituyen solo una pequeña fracción de los vehículos en la carretera, generan menos emisiones que los vehículos tradicionales a base de petróleo. Los vehículos de gas natural son una buena opción para flotas corporativas de alto kilometraje que repostan de forma centralizada.

La fracturación hidráulica para extraerlo puede provocar terremotos

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que la fracturación hidráulica, o fracking, puede causar pequeños terremotos cerca de los sitios de perforación y minería. Es un proceso que utiliza agua a alta presión para fracturar las formaciones de esquisto y liberar el petróleo y el gas del interior.

La minería de fracking es controvertida

La posibilidad de pequeños terremotos causados ​​por el fracking para extraer gas natural no es la única razón por la que el proceso es controvertido. De hecho, también se utilizan algunos productos químicos que los críticos temen que puedan contaminar las aguas subterráneas. Finalmente, la eliminación del agua y el fluido utilizado para la extracción también es un tema controvertido.

Se le conoce como combustible de «energía limpia»

A pesar de ser un combustible fósil, el gas natural a menudo se considera una opción energética más limpia que el carbón o el petróleo. Según la EIA, la quema de gas natural produce menos emisiones de gases de efecto invernadero, ya que se quema más fácilmente y contiene menos impurezas que otros combustibles fósiles.

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La demanda está creciendo en todo el mundo

Aunque el gas natural juega un papel importante en la calefacción de edificios, también se está volviendo cada vez más importante como combustible para producir electricidad. También por esta razón, la demanda global está en constante crecimiento. Según McKinsey & Company, el gas será el único combustible fósil que experimente un crecimiento en la demanda hasta 2035.

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Los precios están relacionados con las condiciones climáticas

Dado que el gas natural se usa ampliamente para calentar hogares y oficinas, los precios suben o bajan según el clima. Los inviernos más fríos pueden aumentar la demanda, mientras que los inviernos inusualmente cálidos pueden tener el efecto contrario. Sin embargo, también hay otros factores que influyen en los precios del gas, como el precio del petróleo y las fuentes de energía competidoras.

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