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¿Se triplicarán los precios del litio a medida que crezcan los vehículos eléctricos?

El mercado del litio se encuentra en vísperas de una grave escasez de oferta. ¿Veremos un crecimiento de precios imparable como predicen los expertos?

¿Se triplicarán los precios del litio a medida que crezcan los vehículos eléctricos?

Los precios del litio podrían triplicarse en unos pocos años.

Según un análisis de Rystad Energy, la cuota de mercado mundial de vehículos eléctricos (EV) aumentará tan rápidamente que los fabricantes de baterías no podrán seguir el ritmo. El litio, un ingrediente clave en las baterías para vehículos eléctricos, no estará a la altura de la demanda a menos que se inicien inversiones en nuevas minas.

El deficit de litio podría llevar a triplicar los precios hacia finales de esta década.

Los precios se triplicaron a finales de la década

Actualmente, la disponibilidad de litio puede satisfacer cómodamente la demanda del mercado de EV. Sin embargo, se prevé que el rápido aumento de los vehículos eléctricos genere una grave escasez de suministro de litio a partir de 2027. Este desequilibrio aumentará con los años y seguramente provocará retrasos en la producción de millones de coches eléctricos.

Considerando que se estima que puede llevar de cinco a siete años desarrollar, financiar y construir un nuevo depósito extractivo, es fácil entender que, si la oferta sigue siendo escasa y la demanda crece rápidamente, el mercado enfrentará una grave escasez.

Los coches eléctricos tendrán que esperar

Para Rystad Energy, el deficit de suministro que nos espera retrasará la producción del equivalente a aproximadamente 3,3 millones de vehículos eléctricos con una batería de 75 kilovatios-hora para 2027. El problema se magnificará y afectará aproximadamente a 9 millones de vehículos. unos 20 millones en 2030.

Por cierto, el litio también se utiliza para producir vidrio y cerámica y, en 2021, la cantidad restante para la producción de baterías es de casi 520.000 toneladas (equivalente de carbonato de litio o LCE). Se estima que la demanda de LCE de los fabricantes de baterías será de alrededor de 300.000 toneladas este año, pero crecerá rápidamente. Para 2025, la demanda de LCE alcanzará poco más de 1 millón de toneladas, en comparación con una capacidad minera de poco más de 1,3 millones de toneladas.

Un déficit de 2 millones de toneladas

Si no hay nuevas inversiones en el sector, el deficit comenzará a agrandarse y llegará a casi 820.000 toneladas en 2028, con una demanda de LCE de 2,8 millones de toneladas. Pero las cosas podrían empeorar para 2030, con un desequilibrio entre oferta y demanda que podría llegar a los 2 millones de toneladas.

Los precios de LCE promediaron alrededor de 8.200 dólares por tonelada en 2020. El valor del metal experimentó un gran aumento hace unos años, de 6.500 dólares en 2015 a un máximo de 17.000 dólares en 2018. En los años siguientes, el mercado se calmó.

Sin embargo, Rystad Energy predice que los precios del litio podrían replicar las turbulencias pasadas si los suministros no logran seguir el ritmo del auge de la demanda de vehículos eléctricos. Como se mencionó, los precios podrían incluso triplicarse debido al desequilibrio del mercado.

Mientras litio-ion no es la única tecnología de las baterías, es de lejos el mejor para EV aplicaciones hasta la fecha y no será reemplazado por ninguna otra cosa, al menos en esta década.

Finalmente, hay quienes esperan que el reciclaje pueda ayudar parcialmente a cubrir el deficit. Sin embargo, desafortunadamente, las tecnologías actuales requieren procesos de fusión y extracción o fusión a alta temperatura, que consumen mucha energía y son perjudiciales para el medio ambiente. Por otro lado, las baterías no se han diseñado pensando en el reciclaje, sino para producir energía durante un período prolongado y de la forma más económica posible.

A los precios del litio, solo hay un camino por recorrer: el del crecimiento.

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