Hay un tesoro escondido en Corea del Norte: 10.000 millones de minerales

Corea del Norte se encuentra en la cima de abundante reservas minerales que podrían valer billones de dólares.

La Corea del Norte está bajo atención internacional por su régimen totalitario y la amenaza de una guerra contra los Estados Unidos.

Las imágenes de  Kim Jong Un, el leader del país, que recibe aplausos mientras conduce una plataforma submarina para el lanzamiento de misiles, han viajado por todo el mundo, haciendo que resurja la pesadilla de una posible guerra nuclear.

Pero pocas personas conocen otra cara de este país desconocido, hecho de una gran riqueza secreta pero casi completamente no utilizada. De hecho, atrapados en los subsuelos montañosos de Corea del Norte, hay al menos 200 tipos diferentes de minerales: oro, hierro, cobre, zinc, magnesita, piedra caliza, tungsteno, grafito y tierras raras, por mencionar los más importantes. Un pequeño tesoro, estimado entre 6.000 y 10.000 billones de dólares.

Dos mil toneladas de reservas de oro

Los recursos minerales son enormemente mayores que los de Corea del Sur, pero cuya extracción representa actualmente solo el 14% de la economía del país. Una economía que, en general, es 40 veces más pequeña que la de su contraparte del sur.

Por ejemplo, en el caso de la magnesitaCorea del Norte tiene las segundas reservas más grandes del mundo. Se estiman en alrededor de 1,5 billones de toneladas, pero el país solo ocupa el décimo lugar entre los productores, con 250.000 toneladas (US Geological Survey).

Pero, escondido en algún lugar bajo tierra, también hay 2.000 toneladas de reservas de oro que, a los precios actuales del metal amarillo, valdrían unos 92 mil millones de dólares. Sin mencionar más de 5 mil millones de toneladas de mineral de hierro, 36.000 toneladas de níquel y 21 millones de toneladas de zinc.

De toda esta bondad, la mina Daebong, por ejemplo, produce poco más de 50 kilogramos de oro cada año. Otra mina, la mina Holdong, en funcionamiento desde 1893, produjo 850 kilogramos de oro, 1.700 kilogramos de plata y 893 toneladas de concentrado de cobre durante todo un año (1991).

Demasiado pobre para extraer y exportar minerales

Al igual que otros países ricos en recursos naturales pero pobres, Corea del Norte no tiene el dinero para crear la infraestructura necesaria para extraer y exportar todos estos minerales. Según el Center for Strategic and International Studies, la producción minera de Corea del Norte ha disminuido en aproximadamente un 30% desde la década de 1990.

El país tiene pocos equipos mineros obsoletos y no puede comprar otros nuevos debido a la grave situación económica a la que se enfrenta. Depende completamente de ChinaRusia y Corea del Sur para todas sus necesidades financieras y energéticas.

Por supuesto, muchas riquezas naturales constituyen una gran oportunidad para los inversores extranjeros también. Algunos dicen que Corea del Norte es como China hace 30 años. Una economía con un enorme potencial que, si pudiera expresarse, podría llevar al país a seguir el mismo destino que el gigante asiático.

Pero, a medida que avanzan las cosas, el aislamiento del país parece destinado a persistir y los tesoros mineros del país permanecerán ocultos bajo tierra durante mucho tiempo.

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