¿Las piedras verdes más preciosas del mundo? Esmeraldas…

El color verde y la rareza hacen de las esmeraldas una de las variedades de gemas más caras. Pero no todas las piedras verdes son esmeraldas y existe mucha confusión en el mercado. Aquí hay una guía para comprender y apreciar estas maravillosas piedras.

Durante más de 5000 años, las esmeraldas han estado entre las piedras preciosas de color más preciadas y deseadas. Las antiguas civilizaciones de ÁfricaAsia y América del Sur llegaron a descubrirlas de forma independiente, considerándolas como las piedras más preciosas que existen.

En nuestros días, la esmeralda, junto con el rubí y el zafiro, es parte de los llamados Big Three de piedras de colores. Los Big Three generan una armadura económica superior a la de todas las otras piedras preciosas de colores.

Todos nosotros, cuando pensamos en la esmeralda, pensamos automáticamente en el verde, pero no siempre es exactamente así. De hecho, las esmeraldas pertenecen a la familia de minerales de berilo, que se encuentra en un pequeño número de lugares en todo el mundo. El berilio, cuando es puro, es incoloro y también se le conoce como goshenita. Pero cuando hay rastros de cromo o vanadio en el mineral, se desarrolla el color verde. Si hay hierro, el verde se vuelve verde azulado o verde amarillento.

¿Esmeralda o berilio verde?

La esmeralda es esa variedad de berilio cuyo color se encuentra dentro del rango que va del verde azulado al verde y al verde ligeramente amarillento. Para ser llamado esmeralda, el color debe ser fuerte, de lo contrario es un berilio verde. Si el color es azul verdoso, se define como aguamarina, si es amarillo verdoso como  heliodor.

De hecho, en muchos países, cualquier berilio con un color verde, por débil que sea, se llama erróneamente esmeralda. Sin embargo, incluso entre los expertos, existe cierta confusión entre el berilio verde y esmeralda, y hay quienes los distinguen en función de la presencia de cromo para el primero, o vanadio para el segundo.

En cualquier caso, una esmeralda debe tener un color verde intenso y rico, de lo contrario sería correcto llamarlo berilio verde. En consecuencia, es incorrecto y engañoso llamar a la esmeralda un berilio de cualquier otro color. Por ejemplo, el nombre de la esmeralda amarilla es totalmente engañoso.

Una piedra frágil y delicada

No todos saben que las esmeraldas tienen un problema de durabilidad. De hecho, la mayoría de estas piedras contienen numerosas inclusiones y fracturas que alcanzan la superficie. Estos debilitan la piedra, la hacen frágil y propensa a romperse. Es raro encontrar una esmeralda que no tenga inclusiones y fracturas que lleguen a la superficie o sean visibles a simple vista. Es por eso que la mayoría de las esmeraldas cortadas se tratan con aceites, ceras, polímeros u otras sustancias que penetran las fracturas y hacen que los defectos sean menos evidentes. Sin embargo, incluso si estos tratamientos pueden mejorar la apariencia de la esmeralda, apenas mejoran la duración de la gema que, con el tiempo, puede decolorarse o deteriorarse.

Se puede decir que la esmeralda no es una piedra para usar todos los días. Por supuesto, es más adecuado para colgantes y aretes, generalmente menos sujeto al desgaste que los anillos y pulseras.

Colombia, la caja fuerte de casi todas las esmeraldas del mundo

Las condiciones para que se forme una esmeralda en la corteza terrestre son muy poco probables. Pero, el área del planeta donde se han encontrado la mayoría de las esmeraldas del mundo es Colombia, que se estima representa el 70-90% del mercado mundial de esmeraldas.

Las esmeraldas colombianas se encuentran entre las más puras del mundo porque los depósitos de Colombia son los únicos en la Tierra que se encuentran en rocas sedimentarias que en rocas ígneas. En 1999, se encontró la esmeralda más preciosa del mundo en Muzo, uno de los distritos mineros de esmeraldas más ricos del país: la Tena Emerald, una piedra de 2.000 quilates.

Esmeraldas naturales, sintéticas, alternativas e imitadas

Sin embargo, no solo hay esmeraldas naturales. De hecho, la producción de las primeras esmeraldas sintéticas se remonta a mediados del siglo XIX, pero solo en la década de 1930 Carroll Chatham comenzó a producirlas en cantidades comerciales. Estas piedras, también conocidas como esmeraldas de laboratorio, tienen la misma composición química y estructura cristalina que las esmeraldas naturales. Generalmente tienen una mayor claridad y una apariencia más uniforme que las piedras naturales de costo equivalente.

Obviamente, no hay nada malo con las piedras sintéticas de ningún tipo, siempre que su origen sintético esté claramente indicado para el consumidor. Muchas personas compran esmeraldas sintéticas y las aprecian porque pueden parecer de mayor belleza, a un costo menor.

En lo que respecta a las imitaciones, son materiales que se parecen a las gemas naturales y se usan como sustitutos. Los más comunes son el vidrio verde, la espinela sintética verde, la circonita cúbica verde y el itrio verde y el granate de aluminio.

Y llegamos a piedras alternativas, que no son más que piedras naturales con un color verde, compradas por aquellos que simplemente quieren una gema verde. Usualmente tienen costos más bajos que las esmeraldas.

Finalmente, después de tantas palabras sobre las esmeraldas, la regla más importante para cualquiera que se esté preparando para comprar una gema más o menos preciosa, verde o de cualquier otro color, no puede faltar: “¡Compren solo lo que les guste!«

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