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¡El mercado del magnesio también se ha vuelto loco!

Meses verdaderamente difíciles para los consumidores europeos de magnesio, un metal indispensable también para las aleaciones de aluminio. Y las perspectivas están empeorando…

¡El mercado del magnesio también se ha vuelto loco!

El mercado del magnesio también se ha visto destrozado por los recortes de suministro en China debido a la crisis energética. Además, para los consumidores europeos, se ha sumado el agotamiento de las existencias en Europa.

+80 por ciento en un día

El resultado fue un aumento repentino de los precios y una gran incertidumbre sobre la disponibilidad futura. Para hacerse una idea de lo dramática que es la situación para los usuarios finales que operan en el sector del aluminio o del titanio, pero que no pueden prescindir del magnesio, basta pensar que a finales de septiembre, en un solo día, los precios del metal crecieron. en un 80%, con precios entre 9.000 y 10.000 dólares la tonelada (derecho impagado, franco Rotterdam).

Los precios europeos del magnesio en los últimos años siempre se han mantenido en alrededor de 2.200-2.700 dólares por tonelada (Duty Unpaid Rotterdam), antes de superar la marca de 3.000 dólares por tonelada en mayo de este año.

En un mercado que parece haberse vuelto loco, está sucediendo un poco de todo. Desde ofertas altamente especulativas (algunos incluso han recibido ofertas a 15.000 dólares por tonelada), hasta promesas de material listo para entregar de fuentes totalmente poco confiables y que nunca llegarán. Algunos trader también se ven tentados a cancelar los contratos existentes, vender todo el material a 15.000 dólares la tonelada y utilizar una parte de las ganancias para cubrir los honorarios legales de los antiguos clientes que los demandarían.

Los comerciantes se quedaron sin metal

La mayoría de los trader se han quedado sin existencias de magnesio en Europa esencialmente por dos razones. Cuando los precios excedieron los 3.500 dólares a fines de junio, la mayoría de los consumidores e importadores no quisieron realizar pedidos de nuevas importaciones de China, por temor a que los precios colapsaran. Además, el magnesio es difícil de almacenar y no tiene una vida útil ilimitada como otros metales. De hecho, comienza a oxidarse después de unos tres meses.

El caso del magnesio es un buen ejemplo de cómo la dependencia excesiva de China para el suministro de un metal resulta desastrosa a largo plazo. Los consumidores de la Unión Europea están descontando las opciones de décadas que han puesto al mercado en primer lugar (comprar y producir donde cuesta menos) independientemente de su importancia estratégica.

En China, las autoridades locales han impuesto restricciones extremas al consumo de energía en algunas áreas clave para la producción de magnesio. En Fugu, el centro de producción, 35 productores se vieron obligados a cerrar el 22 de septiembre. También en ShanxiNingxia y Mongolia Interior se enfrentan a interrupciones de producción para respetar los límites energéticos.

El mercado de las aleaciones de aluminio también se está complicando

Como se mencionó, los problemas del magnesio también afectan la producción de otros metales. Es el caso de las aleaciones de aluminio que, aunque dispuestas a aceptar aumentos de precio, se verían sometidas a una falta de material durante mucho tiempo.

Aunque las aleaciones de fundición a presión típicas solo contienen 0,3-0,5% de magnesio, este es un ingrediente esencial. Es por eso que los precios de las aleaciones de aluminio DIN 226 se han disparado hasta los 2.200 euros por tonelada el 23 de septiembre, en comparación con los 1.900 euros de principios de julio. El mercado de las aleaciones de aluminio también seguirá siendo muy complicado durante los próximos meses.

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