Descubiertas accidentalmente bacterias que comen metal

Descubierto por casualidad en un vaso sucio bacterias que comen metal. El descubrimiento fue realizado por algunos investigadores californianos.

Después de una pandemia como el coronavirus, todos somos conscientes de que estamos rodeados de virus. Pero en el mundo microscópico no solo están ellos…

De hecho, en nuestra vida diaria las bacterias también adquieren gran importancia. A veces beneficiosos y a veces dañinos, estos microbios están presentes en nuestro cuerpo y, a menos que las enfermedades o infecciones, se mantengan en un equilibrio natural que nos permita mantenernos saludables.

Bacterias que se alimentan de manganeso

El reciente descubrimiento de microbiólogos del California Institute of Technology – Caltech (Estados Unidos) se refiere precisamente a estos microorganismos. De hecho, parece que en la naturaleza hay bacterias que se alimentan de manganeso.

Hasta la fecha, no se sabía que las bacterias usaran manganeso como fuente de combustible.

Pero el descubrimiento fue accidental. De hecho, un investigador de Caltech había dejado un frasco de vidrio de manganeso sucio sumergido en agua extraída del grifo. A su regreso de un viaje de dos meses, el frasco de vidrio todavía estaba donde lo dejó, pero estaba cubierto de un misterioso material oscuro.

Microorganismos que viven en el lavabo de la casa

La curiosidad por comprender lo que realmente sucedió llevó a un team de investigadores a realizar pruebas sistemáticas. Los resultados indicaron claramente que el recubrimiento oscuro era manganeso oxidado, creado por la bacteria que probablemente vivía en el agua del grifo.

Parece ser una especie bacteriana que reside en las aguas subterráneas de Pasadena (California) y que se bombea de los acuíferos locales. En la práctica, son microbios presentes en la naturaleza que pueden metabolizar materiales como los metales, produciendo energía útil para la célula.

Probablemente, los resultados de esta investigación, publicados en la revista Nature, ayudarán a comprender mejor algunas dinámicas de los sistemas de agua y de las aguas subterráneas, a veces obstruidos precisamente por los óxidos de manganeso.

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