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Existen bacterias que producen cobre. Hacen un trabajo limpio y eficiente.

Los investigadores han demostrado cómo una bacteria en una mina de cobre en Brasil convierte los iones de sulfato de cobre en cobre metálico.

Existen bacterias que producen cobre. Hacen un trabajo limpio y eficiente.

Lo podemos encontrar en casi todas partes y nuestra vida diaria depende en gran medida de un metal como el cobre. Conduce electricidad y calor, recubre las tuberías y los techos de las casas, es el catalizador de las plantas petroquímicas, pero la lista sigue y sigue.

Por lo tanto, cualquier nueva información y datos sobre este metal tan importante debe considerarse vital. Al igual que el último estudio realizado por científicos de la Universidad de Houston (EE .UU.) para comprender cómo las bacterias que se encuentran en las minas de cobre convierten los iones de cobre tóxicos en cobre estable de un átomo.

Microorganismos que producen cobre metálico

En la práctica, al estudiar las bacterias resistentes al cobre de una mina de cobre en Brasil, investigadores estadounidenses han demostrado que estos microorganismos convierten los iones de sulfato de cobre en cobre metálico con valencia cero.

La gran noticia de este descubrimiento es que los microbios simples en el medio ambiente pueden convertir fácilmente el sulfato de cobre en cobre. Teniendo en cuenta que los procesos sintéticos actuales para la obtención de cobre de valencia cero de un solo átomo son laboriosos, costosos y contaminantes, entendemos lo importante que es este paso adelante en la ciencia. En lugar de productos químicos agresivos, esta bacteria hace lo mismo de forma natural.

Reservas por solo 65 años

El proceso de extracción implica exposiciones tóxicas y dificultades para extraer cantidades económicamente viables. El cobre no es una excepción. Las reservas mundiales de cobre se estiman en alrededor de mil millones de toneladas (fuente: Copper Development Association), con alrededor de 12,5 millones de toneladas extraídas anualmente. Como resultado, las reservas durarán alrededor de 65 años.

En los próximos años tendremos que lidiar cada vez más con una disponibilidad limitada de cobre en alta concentración en la corteza terrestre. Sin embargo, también existe exposición al dióxido de azufre y al dióxido de nitrógeno en el proceso de fundición y producción de cobre para concentrar el metal en cantidades útiles.

El nuevo proceso de conversión de investigadores estadounidenses es una alternativa más segura y eficiente a la producción de átomos de cobre metálico individuales mediante métodos tradicionales.

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