Máscarillas de grafeno antibacterianas. ¿También funcionan para los coronavirus?

Los investigadores han creado máscarillas de grafeno antibacterianas que también parecen funcionar bien para algunos coronavirus.

Máscarillas de grafeno antibacterianas. ¿También funcionan para los coronavirus?

Las mascarillas faciales se han convertido en una herramienta importante en la lucha contra la pandemia de COVID-19.

En esta tendencia se ha incluido la investigación de la University of Hong Kong, que ha logrado crear con éxito máscarillas de grafeno con una eficacia antibacteriana del 80% que, con exposición a la luz solar durante unos 10 minutos, aumenta a casi 100%. Pero quizás lo más interesante, dados los tiempos actuales, es que estas máscarillas han logrado desactivar dos especies de coronavirus.

Pero hay más… ¡las máscarillas de grafeno se fabrican fácilmente y cuestan poco!

Máscarillas quirúrgicas tradicionales

Para aquellos que no estén familiarizados con los hospitales, es importante saber que las mascarillas quirúrgicas de uso común no son antibacterianas. Esto significa que se puede producir una transmisión secundaria de infecciones bacterianas si se toca una mascarilla usada y contaminada. Además, los tejidos utilizados como filtro bacteriano son difíciles de descomponer y, por tanto, tienen un impacto negativo en el medio ambiente.

Por estas razones, los científicos buscaron materiales alternativos para producir máscarillas. Una solución podría venir con grafeno láser, un material conocido desde hace mucho tiempo por sus propiedades antibacterianas.

Materiales que se transforman en grafeno con el láser

El Dr. Ye Ruquan , jefe del team de investigadores, ha descubierto que escribir sobre películas de poliimida que contienen carbono utilizando un sistema láser de CO2 puede generar grafeno poroso 3D. El laser cambia la estructura de la materia prima y genera grafeno.

El team de investigadores probó el grafeno mediante láser con E. Coli y logró una eficacia antibacteriana de alrededor del 82% . Un resultado excelente si se tiene en cuenta que la eficacia antibacteriana de los tejidos soplados en fusión, comúnmente utilizados en máscaras, alcanza solo el 9%.

Además, gracias al efecto fototérmico del grafeno (que produce calor después de absorber la luz) la eficacia antibacteriana puede aumentar. Con 10 minutos de exposición solar alcanza el 99,998%.

Pruebas de coronavirus

Ahora, investigadores de la University of Hong Kong están trabajando en colaboración con científicos chinos para probar material de grafeno con dos especies de coronavirus humanos. Las pruebas iniciales mostraron que el grafeno inactivaba más del 90% del virus en cinco minutos y casi el 100% en 10 minutos a la luz del sol.

La producción de grafeno mediante láser es sencilla. En solo un minuto y medio, un área de 100 cm² se puede convertir en grafeno como capa externa o interna de la máscarilla. El precio de las mascarillas en láser mediante grafeno debería estar entre el de una mascarilla quirúrgica y una mascarilla N95.

Los resultados del estudio se publicaron recientemente en la revista ACS Nano.

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