La nueva aleación de cobre que mata las bacterias en solo 2 minutos

Una nueva superficie de cobre mata las bacterias 120 veces más rápido y con mayor eficacia que el cobre estándar.

La nueva aleación de cobre que mata las bacterias en solo 2 minutos

Se ha creado un nuevo tipo de cobre que mata las bacterias de forma más rápida y eficaz que el cobre standard. Una gran ayuda para combatir la amenaza de las superbacterias resistentes a los antibióticos.

Gracias a un proyecto de investigación de la RMIT University e dell’Australia’s National Science Agency, recién publicado en Biomaterials, se ha desarrollado esta nueva aleación de cobre con sorprendentes propiedades microbianas.

En 2 minutos, en lugar de 4 horas, las bacterias mueren

Como sabe cualquiera que esté familiarizado con los quirófanos, el cobre se ha utilizado durante mucho tiempo para combatir varias cepas de bacterias, incluido el staphylococcus aureus. De hecho, los iones liberados de la superficie del metal rojo son tóxicos para las células bacterianas. Sin embargo, es un proceso lento en el que están trabajando investigadores de todo el mundo para acelerarlo. Para tener una mejor idea, una superficie de cobre standard mata aproximadamente el 97% del staphylococcus aureus en cuatro horas.

Increíblemente, el nuevo producto de cobre de los investigadores australianos destruyó más del 99,99% de la bacteria staphylococcus aureus en solo dos minutos. En la práctica, es 120 veces más rápido que el cobre tradicional.

Un salto mejorado que abre la puerta a una gran cantidad de aplicaciones, incluidas las manijas de las puertas antimicrobianas y otras superficies táctiles en escuelas, hospitales, hogares y transporte público. Pero también en filtros de respiradores antimicrobianos o sistemas de ventilación de aire o máscaras faciales. Además, también podría funcionar contra el SARS-COV-2, el virus que causa el COVID-19, pero para descubrirlo tendremos que esperar a que los científicos terminen sus investigaciones al respecto.

En secreto, el nuevo tipo de cobre está en la estructura porosa

Pero, ¿cuáles son las peculiaridades del cobre killer de bacterias?

Primero, el secreto de su efectividad contra los microbios radica en su estructura porosa. De hecho, los investigadores hicieron una aleación con un proceso especial de fundición a presión de cobre, colocando los átomos de cobre y manganeso en formaciones específicas. Luego, los átomos de manganeso se eliminaron de la aleación mediante un proceso químico llamado dealloying, dejando el cobre puro lleno de pequeñas cavidades en su superficie (a micro y nanoescala).

La superficie se vuelve súper hidrófila de modo que el agua sobre ella es como una película plana en lugar de gotas. Esto significa que las células bacterianas tienen dificultades para mantener su forma al ser estiradas por la nanoestructura de la superficie. Mientras tanto, los iones de cobre se liberan más rápido.

Estos efectos combinados provocan la degradación estructural de las células bacterianas, además de facilitar la absorción de iones de cobre en las bacterias. De esta forma, las bacterias se eliminan a una velocidad record.

El nuevo tipo de cobre está pendiente de patente en Estados UnidosChina y Australia.

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