¿Un bien escaso con gran potencial de crecimiento? Aquí está el helio…

El helio podría ser el próximo producto básico que experimente un auge de precios. Aquí hay una descripción general de este mercado desconocido pero importante.

¿Un bien escaso con gran potencial de crecimiento? Aquí está el helio...

La mercancía rara siempre ofrece algunas sorpresas, especialmente cuando el mundo descubre que la necesita y no tiene suficiente. En ese momento los inversores, primero los mejor informados y luego todos los demás, empiezan a interesarse y la burbuja empieza a hincharse.

¡Ya ha sucedido con algunos metales de tierras raras, con potasio, con grafito, con cobalto, con vanadio e incluso con marihuana! Ahora podría ser el turno del helio …

Por qué el helio es tan importante

El helio es un gas raro en la Tierra. Tiene el punto de fusión más bajo de todos los elementos (-272,2 °C), lo que lo convierte en el producto preferido cuando se trata de enfriar.

El helio líquido se utiliza para enfriar todo, desde imanes en máquinas de imágenes por resonancia magnética (MRI) hasta supercomputer y data center. Aproximadamente el 30% del suministro mundial de helio se destina a los escáneres de resonancia magnética, mientras que otro 20% se destina a la fabricación de discos duros y semiconductores.

Las grandes empresas de tecnología como GoogleFacebookAmazon y Netflix utilizan mucho helio en sus enormes centros de datos. Es de esperar que, en la próxima década, este segmento del mercado experimente un gran crecimiento.

En general, el mercado mundial de helio valía aproximadamente 10,6 mil millones dólares (datos de 2019), pero se espera que crezca a una tasa de crecimiento anual del 11% y alcance aproximadamente 15,73 mil millones dólares para 2023. El aumento significativo en el consumo de helio podría elevar los precios de este gas durante los próximos dos años.

Aunque es el segundo elemento más abundante del universo (el primero es el hidrógeno), es muy raro en la atmósfera terrestre, con una concentración de solo 5,2 ppm. Además, debido a su peso ligero y tamaño de átomo pequeño, el helio se dispersa fácilmente en el espacio y es increíblemente difícil de almacenar.

La fuente de helio más grande del mundo ahora está agotada

Durante décadas, Estados Unidos fue el mayor productor del mundo, representando alrededor del 40% de la oferta. Sin embargo, la Federal Helium Reserve en AmarilloTexas, la mayor fuente de helio del mundo durante los últimos 70 años, ahora está agotada. Como resultado, los precios han subido y pueden seguir haciéndolo durante años.

La mayor parte de nuestro suministro de helio proviene de campos de gas natural y, lamentablemente, se han descubierto muy pocos campos nuevos. A esto se suma el hecho de que en el horizonte no se ve ningún sustituto del helio. De hecho, por tanto, el desequilibrio entre oferta y demanda parece conducir a un boom del precio del helio

Ciertamente, para un inversor, no hay otra opción para explotar este recurso que invertir en empresas de gas natural que tengan los yacimientos más ricos en helio, preferiblemente con concentraciones de este gas superiores al 1,5%. En muchos casos se trata de empresas cuyo negocio también está dirigido a otras materias primas como carbón, cobre y zinc, pero también germanio, indio, cadmio y más.

Por todo ello, se trata de una inversión que requiere cierta experiencia y una buena dosis de conocimiento sobre el business de la empresa en la que invertir. Pero las satisfacciones no deben faltar…

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